Tanz und Kunst

Mitschöpfer versuchen, mit dem neuen Musical "Pretty Pants Bandit" Ohren und Herzen zu stehlen

De par leur conception, les comédies musicales ne sont pas réalistes. Ils sont fantastiques.

Ecrire une nouvelle comédie musicale ne demande pas seulement de l’ambition, mais de l’audace. Après tout, les chats chanteurs, les fantômes et les barbiers cannibales n’arrivent pas par hasard. Les comédies musicales sont un acte de passion et un pari créatif.

Vient maintenant l’histoire musicale de Marie Baker, une femme gangster réelle qui a obligé les hommes qu’elle a volés à se déshabiller sous la menace d’une arme dans les années 1930 à Miami.

Ce week-end, Georgia Ensemble Theatre (GET) ouvre Le bandit du joli pantalon, une nouvelle comédie musicale originale écrite par Chase Peacock et Jessica De Maria, deux des visages les plus connus du théâtre musical d’Atlanta. Il a un casting de 19 personnes et 23 chansons pop originales. Jusqu’au 17 avril, c’est la troisième comédie musicale que les co-créateurs ont écrite ensemble et la plus grande et la plus audacieuse.

« Nos deux émissions précédentes étaient petites et facilement réalisables », a déclaré De Maria lors d’un appel Zoom avec Peacock. «Avec cela, Chase et moi avons décidé d’écrire notre émission fantastique. Nous n’allons pas penser au budget, à la taille du casting ou à l’endroit où il peut être produit ici. Nous allions juste le créer et voir ce qui se passerait ! Le fait que ce soit celui que GET voulait mettre dans leur saison régulière et qu’ils le fassent toujours, sortant du confinement pour produire une toute nouvelle comédie musicale à grande échelle, c’est très audacieux. C’est très courageux. »

Jessica De Maria et Chase Peacock s’harmonisent.

Peacock a dit que lui et De Maria avaient écrit Le bandit du joli pantalon comme défi de faire quelque chose de grand très rapidement. Ils avaient écrit des spectacles et de la musique ensemble depuis leur connexion en tant que camarades de casting dans une production de 2015 du Atlanta Lyric Theatre de Maudits Yankees. Il est lauréat du Suzi Bass Award, connu pour des spectacles tels que Une fois que und Titanesque. Elle est nominée par Suzi Bass, connue pour son travail dans Falsets, une fois et de nombreuses productions locales.

« J’ai toujours entendu dire que pour faire une comédie musicale et l’amener à Broadway, il vous faudrait sept à 10 ans », a déclaré Peacock. « Je me souviens qu’on s’était dit : ‘Va te faire foutre ! Nous allons écrire ceci. Ça va être la plus grande chose de tous les temps, et nous allons le monter sur scène dans deux ou trois ans !’ Cela fait maintenant cinq ans que ça se passe, et ça arrive enfin sur scène. Tout arrive pour une raison. »

James Donadio, directeur artistique du Georgia Ensemble, qui dirige également Le bandit du joli pantalon, a rencontré Peacock et De Maria par l’intermédiaire de sa fille Kate Donadio MacQueen, une actrice et productrice qui faisait autrefois partie du Weird Sisters Theatre Project. MacQueen a amené son père à une vitrine que les scénaristes jouaient de leur premier spectacle, Ce qui est passé, dans l’arrière-boutique d’une taverne de Manuel.

« J’ai apprécié le concert, mais ce que j’ai vraiment apprécié, c’est ce que j’ai perçu de la façon dont ils écrivent la musique », a-t-il déclaré lors de répétitions un après-midi récent dans une salle de répétition de Brookhaven. « A la fin du concert, j’ai demandé à Kate de nous présenter, et je leur ai dit que je suis toujours à la recherche de nouveautés au GET. Qu’avez-vous en réserve ? »

Le duo lui a raconté la prémisse de Marie Baker, également connue sous le nom de Rose Durante, une vraie gangster de Miami qui a commis une série de cambriolages de 1932 à 1933. De Maria a découvert l’histoire en recherchant un rôle pour un autre spectacle.

« Ils ont dit qu’ils avaient déjà écrit trois ou quatre chansons, alors je leur ai demandé de m’envoyer ces démos », a déclaré Donadio. « J’ai branché le premier. Je ne savais pas à quoi m’attendre. Et j’ai trouvé que c’était vraiment, vraiment bien. Et j’ai pensé, ‘Eh bien, c’est une pièce. Voyons à quoi ressemble le second. C’était tout aussi bien, sinon mieux. Et puis troisième, quatrième. Au moment où je suis arrivé à la fin des chansons, j’étais très intéressé par ce spectacle.

Il les a aidés à l’atelier pour Georgia Ensemble, avec l’intention de le mettre en scène en 2020, mais la pandémie a causé des retards.

Bien que la comédie musicale se déroule en 1932 et regorge de touches d’époque dans ses costumes et sa conception, la musique de Le bandit du joli pantalon est très contemporain.

« La musique de Chase et Jessica est leur musique », a déclaré Donadio. « Ils ne voulaient pas écrire de musique d’époque. Nous avons parlé d’y ajouter un peu de saveur cubaine et latine. Mais leur voix est bien la leur, en termes de musique, et je suis tout à fait d’accord. Je ne pense pas que cela entre en conflit avec le fait que l’histoire soit une pièce d’époque. Leur musique et leurs paroles attirent vraiment les gens. Ils sont très axés sur l’histoire. Non seulement vous écoutez cette musique extraordinaire, mais vous écoutez l’histoire dans la musique. Cela concorde avec le livre lui-même.

Fenner Eaddy et Latrice Pace jouent les barmans de Miami qui se mélangent avec The Pretty Pants Bandit.

Peacock et De Maria collaborent sur les paroles et la musique en faisant rebondir leurs idées les unes sur les autres.

« Je n’ai pas l’impression de pouvoir voir un moment de ce spectacle qui n’appartient qu’à l’un d’entre nous », a-t-elle déclaré. « D’abord en travaillant avec Chase, nous nous sommes incorporés dans tous les aspects de la création. Tout semblait partagé. Je pense que nous portons tous les deux l’épine dorsale d’aspects différents, mais tout est créé par nous deux dans une fusion mentale.

Le partenariat Georgia Ensemble a attiré plus de collaborateurs à mesure que la production complète se mettait en place.

« À ce stade, c’est un certain nombre de personnes, un groupe d’alliés », a déclaré Peacock. « C’est tellement amusant d’entrer dans cette salle de répétition et de voir tous les régisseurs, acteurs, costumiers et décorateurs. C’est tellement au-delà de nous deux d’avoir plus d’audace. Il est entre de bonnes mains.

De Maria a ajouté: «Vous pouvez accomplir tellement de choses lorsque le processus est agréable, et puis, comme l’a dit Chase, toutes ces autres personnes se joignent à nous. Jimmy (Donadio) a joué un rôle essentiel dans la préservation et la création de l’intégrité structurelle de ce script. Et ayant les influences de cette distribution, nous apprenons continuellement au fur et à mesure. C’était surréaliste de regarder les cassettes d’audition de ces acteurs qui passaient des heures à préparer le travail que nous avions créé. Nous continuons juste à nous pincer, comme, ‘C’est à nous ! Et ils ont dû passer du temps dessus ! Hahaha!' »

Anna Dvorak Gonzalez, qui est récemment apparue dans Synchronicity’s Pays des merveilles : l’aventure rock’n’roll d’Alice et en Xanadu au Out Front Theatre, joue Marie.

Gonzalez a déclaré qu’elle se connectait à son personnage de plusieurs façons. «En tant que femme, cette histoire parle de trouver le pouvoir et de se retrouver. Je suis passé par là. J’ai vécu l’expérience d’être réduite au silence, par des hommes en particulier, et d’avoir l’opportunité de me retrouver en cours de route.

Elle apprécie particulièrement quand Marie retrouve sa voix.

« Chaque fois que je prononce ces mots, dirige le spectacle ou chante cette musique, il y a une grande catharsis », a déclaré Gonzalez. « Il y a libération. Il y a du pouvoir. Il y a la peur, mais la meilleure sorte de peur, la peur que vous êtes vraiment fier de surmonter.

Les informations sur la vraie Marie Baker sont rares, alors De Maria et Peacock ont ​​inventé une grande partie de l’histoire du personnage. Et dans leur version, Baker n’a pas demandé aux hommes qu’elle volait de baisser leur pantalon juste pour faciliter l’évasion d’elle et de ses conspirateurs.

« Nous avons choisi de considérer le ‘pantalon’ des hommes non seulement comme un gadget ni comme un outil d’évasion », a déclaré De Maria. « C’est quelque chose de plus, un désir de les humilier. Et quel genre de femme ressent le besoin de faire ça ? Elle était déjà audacieuse, menant une bande de mecs. Elle était responsable. Et ce n’était pas une situation « Bonnie et Clyde », c’était une situation « Marie et les autres ». Alors pourquoi a-t-elle fait ça ?

« Nous avons approfondi nos expériences personnelles et imaginé une femme essayant de se libérer d’une mauvaise situation avec un homme », a-t-elle déclaré. « C’est elle qui fait son voyage de vengeance et de découverte de soi dans la rue. Elle quitte un mariage terrible, et elle prend ces sentiments de sa propre humiliation, de sa honte, de sa perte de soi, de sa perte de contrôle. Elle s’en prend au reste des hommes qu’elle rencontre, mais sans violence, vraiment.

Bien que Peacock et De Maria aient tous deux déménagé à New York pendant la pandémie, ils considèrent Le bandit du joli pantalon un spectacle qu’Atlanta a nourri.

« J’espère que la communauté pourra le revendiquer comme le sien », a déclaré Peacock. «Nous avons de grands rêves pour ce spectacle, mais nous serions heureux et heureux de revendiquer ATL comme sa maison. Parce que c’est. »

De Maria a ajouté: « J’espère vraiment qu’en dehors des gens qui l’apprécient, la communauté théâtrale d’Atlanta l’embrasse et voit qu’elle peut prendre de plus grands risques parce qu’elle l’a fait. »

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Benjamin Carr, Mitglied der American Theatre Critics Association, ist ein Journalist und Kunstkritiker, der an folgenden Publikationen mitgewirkt hat KünsteATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son livre Betroffen a été publié par The Story Plant en 2021 et est nominé pour le Georgia Author of the Year Award dans la première catégorie de roman.

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