Tanz und Kunst

Les acteurs entrent dans « Line » à City Springs pour entendre des histoires et apprendre des mouvements de Baayork Lee

Beaucoup de questions restent les mêmes, mais les réponses de Baayork Lee sont tout sauf génériques.

Comme elle a voyagé à travers le monde au cours des cinq dernières décennies en tant que réalisatrice, chorégraphe et membre de la distribution originale de Une ligne de chœur, Lee rencontre de nombreux jeunes visages impressionnables, tous cherchant à se faire une idée, découvrir comment elle a maîtrisé une longue vie dans le show business et, bien sûr, apprendre tout ce qu’ils peuvent sur la chorégraphie vénérée de Michael Bennett. Toujours pro, elle est toujours désireuse de partager ses secrets.

Lee, 75 ans, a créé le rôle de Connie Wong dans Une ligne de chœur und était impliqué avec la comédie musicale historique de 1976 pendant trois années consécutives – dans son engagement hors de Broadway, à Broadway et lors de la première tournée nationale. Elle est restée occupée dans l’industrie depuis.

Cette semaine, elle revient à ses racines en réalisant et en chorégraphiant une version de Une ligne de chœur à Compagnie de théâtre City Springs ce ouvre vendredi pour une course jusqu’au 27 mars. L’invitation est venue au bon moment.

« Je n’ai pas travaillé pendant deux ans à cause de la pandémie ; tous les théâtres de New York fermaient et puis j’ai reçu un appel de City Springs disant qu’ils le faisaient en direct », se souvient Lee. « Je me suis dit : ‘Il suffit de mettre ce masque et de monter dans l’avion. Je suis là. Lorsqu’ils ont choisi Une ligne de chœur. . . ben c’est mon truc !

Baayork Lee: « Quand je viens à City Spring et que je vois ces grands yeux me demander comment c’était, j’ai la chair de poule. » (Photo de Marc J. Franklin)

ayant dirigé Pacifique Sud dans le cadre de la première saison de City Springs en 2019, Lee a été séduite par le personnel et les installations, qu’elle qualifie d’aussi impressionnants que tout ce avec quoi elle a travaillé à New York.

La préparation des protocoles de sécurité de l’ère Covid, cependant, était un phénomène nouveau et évolutif – et un défi sans précédent auquel elle avait été confrontée auparavant, a déclaré Lee un matin récent dans une interview Zoom. Après avoir passé au peigne fin des auditions auto-enregistrées, elle a choisi 80 interprètes, espérant tous faire partie de l’ensemble, à amener au théâtre de Sandy Springs. Les auditeurs ont chanté devant du plexiglas et dansé masqués jusqu’à ce que le réalisateur se réduise à la distribution finale. Ce fut un processus éprouvant, mais Lee félicite City Springs d’être au top des mesures de sécurité.

«Nous sommes testés trois fois par semaine, prenons notre température (prise) chaque fois que nous franchissons la porte et portons des masques tout le temps. Tout le monde doit être vacciné avant de signer un contrat. Nous ne pouvons pas être terrassés comme les (théâtres) l’étaient à New York. Nous disons aux gens de ne pas penser à faire la fête et à être dans de grands groupes et de faire attention.

Une vie au théâtre peut être une expression surutilisée, mais pour Lee, c’est exact. À 5 ans, elle travaillait avec Yul Brynner dans la version Broadway de 1951 de Le roi et moi. Les agents de casting cherchaient des enfants et en ont trouvé beaucoup à faire monter sur scène. Elle a été choisie. «Je me souviens d’être entré dans le théâtre et d’avoir vu un lustre et tous ces sièges. J’ai dit à ma mère à 5 ans : ‘Ça y est ! C’est ce que je veux.’ J’avais des œillères.

Une décennie plus tard, Lee est devenu le premier ami de Bennett à New York. Les deux se sont rencontrés à la High School of Performing Arts de Manhattan et se sont immédiatement entendus. En fin de compte, ils continueraient à travailler sur plusieurs émissions ensemble. Après avoir commencé comme interprète, Bennett a finalement décidé de se concentrer sur la chorégraphie et a demandé à Lee de faire partie de son écurie de danseurs.

Comme les deux étaient en production de Bascule à Broadway, ils ont entendu le bruit que le théâtre de New York était en train de mourir. Deux danseurs du spectacle qui avaient déménagé dans la région ont décidé de se réunir avec des amis, qui voulaient tous encore travailler. Bennett a été invité à y assister, et ce rassemblement est devenu connu sous le nom de Tape Session, chacun racontant pourquoi il est venu dans la ville. Il a enregistré l’événement, et Lee estime qu’au moins 75 % du récit de Une ligne de chœur est venu de cela et d’une réunion ultérieure. Elle était au deuxième rassemblement et a raconté son propre récit – à propos d’être trop petite pour être une ballerine et d’avoir été licenciée à l’âge de 8 ans pour l’avoir dépassée Le roi et moi costume.

Finalement, Bennett a apporté ces bandes au producteur Joseph Papp, qui ne savait pas trop ce que deviendrait le projet. Pourtant, il est devenu accro et a demandé à Bennett de le développer. Les premiers ateliers ont suivi et Bennett voulait que Lee, qui agissait comme son assistant, soit également dans le spectacle.

« Tous ceux qu’il a choisis ont raconté leur histoire, » dit Lee. «Il n’y avait pas d’acteur impliqué; aucun de nous n’avait pris de cours de théâtre. Nous jouions nous-mêmes. Nous étions la première télé-réalité (émission).

Lorsque l’équipe a embauché Marvin Hamlisch pour écrire la musique, les interprètes ont dû auditionner pour se représenter essentiellement. « Je devais entrer et alors que je lisais ce morceau de papier avec tous mes propres mots dessus, je me suis dit: » Si je n’obtiens pas cette partie, je vais sauter du pont de Washington! «  »

Heureusement, elle a obtenu le rôle de Connie, l’une des 17 danseuses de la comédie musicale auditionnant le réalisateur exigeant Zach pour faire partie d’un ensemble de huit personnes.

Une ligne de chœur a remporté neuf Tony Awards, dont celui de la meilleure comédie musicale, et Bennett a remporté les honneurs du meilleur réalisateur et de la meilleure chorégraphie. Un succès commercial, la production a été créditée d’avoir sauvé Broadway.

Le casting de la production de « A Chorus Line » de la City Springs Theatre Company

« Broadway était en train de mourir et quand nous l’avons fait Une ligne de chœur, nous ne savions pas ce que c’était », dit Lee. «Nous étions hors de Broadway et nous avons fermé et sommes allés directement à Broadway à temps pour les Tonys. Quand nous l’avons commencé, 42nd La rue était un cloaque. Vous n’y êtes jamais allé. Les gens n’allaient pas voir de spectacles, et nous avons aidé la ville à grandir et ramené Broadway.

Pendant qu’elle jouait dans la comédie musicale, Bennett la formait également à la diriger et à la chorégraphier. Lee est rapidement arrivée à un point où elle a réalisé qu’elle ne pouvait tout simplement pas faire les deux. « La machine commençait à bouger. J’étais en charge de tout ça, et je ne pouvais plus performer.

À partir de là, elle a dirigé ou chorégraphié plus de 35 versions de Une ligne de chœur à travers le monde, y compris le renouveau de Broadway en 2006, ainsi que des comédies musicales telles que Le roi et moi, Porgy and Bess und Jesus Christ Superstar. (Fait amusant : Lee a également joué un petit rôle dans la version cinématographique de 1973 de Jesus Christ Superstar.)

En 2017, Lee a reçu son propre Tony, le Isabelle Stevenson Récompense pour elle engagement envers les générations futures d’artistes à travers son travail avec son projet national d’artistes asiatiques et divers programmes d’éducation théâtrale à travers le monde.

Outre Bennett, Lee a collaboré avec des personnalités comme Hal Prince et Mike Nichols et attribue à ces mentors le mérite d’avoir façonné sa vision esthétique. Elle a travaillé dur pour créer sa propre voix mais a gardé un principe de base à l’esprit : «Le livre vient toujours en premier, puis nous le superposons à la chorégraphie. La chorégraphie doit avoir signification. Vous ne faites pas que faire des pas en musique.

À un âge où elle pouvait facilement se reposer sur son héritage, elle est plutôt ambitieuse et énergique – et fière de servir de mentor, comme d’autres l’ont fait pour elle.

« Je ne m’en lasse pas car il y a du sang neuf », dit Lee. « Il y a tellement de gens qui veulent apprendre la chorégraphie de Michael Bennett. C’est emblématique. C’est un honneur de l’apporter à une autre génération. Quand je viens à City Spring et que je vois ces grands yeux me demander comment c’était, j’ai la chair de poule. J’ai tellement de choses à leur dire. Même aujourd’hui, quand je répète avec les débutants et que j’en parle, il y a une telle joie.

« Je me sens toujours comme cette petite fille dans ce théâtre qui dit: » C’est ce que je veux. «  »

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Jim Farmer berichtet über Theater und Film für KünsteATL. Er hat an der Universität von Georgia studiert und schreibt seit über 30 Jahren über die Kunst. Jim ist der Direktor von Out on Film, dem LGBTQ-Filmfestival in Atlanta. Er lebt mit seinem Mann Craig und seinem Hund Douglas in Avondale Estates.

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