Tanz und Kunst

Roman vermischt Southern-Rock-Mysterium, zerbrochene Beziehung und wiedergeborenen Hund

Macon, en Géorgie, dans les années 1960 semble un endroit improbable pour une convergence harmonique de l’intersectionnalité, mais Peter McDade rassemble les bons acteurs pour explorer le racisme, le sexisme et l’appropriation culturelle, dans une brume de cannabis.

Les hippies peuvent-ils être racistes ? Il s’avère qu’ils le peuvent.

Le roman de McDade Chansons de Honeybird crée le premier groupe de rock intégré, antérieur aux Allman Brothers, et il fait monter les enchères en donnant au groupe une bassiste. Le jeune acte succombe à un incendie qui tue le leader Harlan Honeybird et soulève des questions sur la possible disparition du batteur noir Nate Williams.

50 ans plus tard, Ben Davies, étudiant diplômé, vient de rompre avec sa petite amie pianiste, Nina, qui enquête sur ce mystère typiquement sudiste. Elle apaise son cœur brisé avec l’aide d’un chien qui parle qui est la réincarnation de Siddartha Gautama, ou le Bouddha, appelé « Sid » en abrégé. Oui, le chien parle littéralement comme un humain. Ainsi, de nombreux brins – certains d’entre eux se grattent la tête dans un sens professoral – sont tressés dans l’intrigue. Sid obtient les meilleures lignes ironiques de type koan, mais les secrets de longue date du groupe révolutionnaire s’avèrent plus convaincants.

« Je pense que c’est une histoire de relation entre Ben et Nina », dit le romancier, « mais la plupart des personnages ont des relations entre eux et avec la musique, si cela a du sens. »

Chansons de Honeybird est le deuxième effort de McDade, un batteur et historien qui enseigne à l’Université Clark d’Atlanta. Il a remporté un Georgia Author of the Year Award avec ses débuts en 2018, Le poids du sonqui comprenait une bande son, tout comme la nouvelle version.

Nous avons rencontré McDade entre des coups de langue et des conférences sur l’histoire pour discuter de ce travail rythmé de l’imagination.

ArtsATL : Abordons tout de suite l’animal de la pièce, le philosophe canin. Il s’inspire clairement plus de Terry Kay’s Danser avec le chien blanc que de Fils de Sam. Pourtant, pourquoi un chien ? Pourquoi Bouddha ?

McDade : Je pense que Sid est une façon dont Nina traite sa vie, ses pensées. De la même manière que le groupe l’a fait pour ses membres – puis fait de même pour ses auditeurs, comme Ben. De plus, le groupe était un lieu de secrets. Et Nina peut les partager avec Sid. La sensibilité partagée pourrait-elle être bouddhique dans la notion de vivre dans l’instant ? Autrement dit, tout le monde ici a beaucoup de choses passées à gérer, mais doit s’en occuper et ensuite passer à autre chose.

ArtsATL : Originaire de Basking Ridge, dans le New Jersey, vous avez été membre fondateur d’Uncle Green, avec vos amis du lycée. Vous avez tous déménagé à Atlanta au milieu des années 1980, enregistré sept albums et tourné à l’échelle nationale. Comment vos expériences de musicien ont-elles influencé ce roman ?

McDade : Les hauts de la vie en tant que musicien étaient à coup sûr les voyages et la réalisation de disques : être en studio, façonner le son. Les creux comprenaient le côté commercial de tout cela. Regarder votre créativité se résumait au nombre de classements (combien de fois cette chanson a-t-elle été jouée à Pittsburgh la semaine dernière ?). J’ai l’impression de puiser dans ma vie de musicien au quotidien, comme donner une conférence, pour un exemple récent. Pour ce livre, j’ai puisé dans mes expériences dans un groupe et les relations qui se créent. Je puise également dans cet aspect de création de disques, lors de la mise en forme d’un livre.

ArtsATL : Dans quelle mesure vous êtes-vous inspiré des recherches sur les Allman Brothers, qui avaient également un batteur noir célèbre et qui ont également subi des tragédies transfigurantes au début?

McDade : Je n’étais pas super inspiré par les Allman Brothers. Je voulais que le groupe soit dans une ville au sud d’Atlanta, et j’ai été attiré à Macon plus par Otis Redding que par les Allmans. Mais cela a bien fonctionné, d’avoir un groupe intégré qui est antérieur aux Allmans, pour l’histoire de Ben.

McDade lit des extraits de son nouveau roman à l’Université d’Oglethorpe.

ArtsATL : L’intrigue est encadrée autour de la thèse de Ben; c’est sa raison de creuser dans le passé. Quel était votre domaine d’intérêt personnel dans votre carrière universitaire ?

McDade : Mon propre sujet portait sur Atlanta à la fin des années 60 et au début des années 70. Je viens d’obtenir le MA. J’ai fait une petite recherche sur le Great Speckled Bird (une publication alternative de l’époque).

ArtsATL : La musique est toujours présentée comme l’un des grands rassembleurs, même dans un lieu divisé par la ségrégation. Parlez un peu de ses propriétés curatives.

McDade : Je pense que tout art a la capacité de guérir, s’il est pleinement engagé. Il y a tellement de messages possibles dans un bon morceau de musique ou une bonne œuvre d’art qu’un auditeur actif peut et devrait être capable de trouver ce qu’il a besoin d’entendre. Pour moi, personnellement, la musique fonctionne particulièrement bien pour cela. Il y a tellement de couches dans la musique – des performances aux sons en passant par les mélodies. C’est l’une des façons dont j’essaie de faire face et d’interagir avec le monde, c’est probablement la raison pour laquelle tant de mes personnages font de même. Alors peut-être que c’est qu’il y a un énorme potentiel pour que la musique guérisse, si l’auditeur est pleinement engagé et ouvert. Je pense que Nina et Ben sont tous les deux changés par la musique – Nina par la performance, Ben plus par l’analyse. Ce qui en dit aussi long sur la façon dont chacun d’eux interagit avec le monde qui l’entoure.

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Die Arbeit von Candice Dyer erschien in Atlanta Zeitschrift, Garten und Pistole, Trend Georgien und andere Veröffentlichungen. Sie ist Autorin von Straßensänger, Soul Shakers, Rebels with a Cause: Musik aus Macon.

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