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Cynthia Tuckers neues Buch erforscht den Einfluss des Südens auf die amerikanische Politik

Lorsque Frye Gaillard, écrivaine en résidence à l’Université de South Alabama et auteure primée, a invité Cynthia Tucker à co-écrire un livre qui examinerait le rôle du Sud dans la formation du paysage politique et culturel actuel de l’Amérique, elle s’est réjouie accepté.

« J’ai un énorme respect non seulement pour le talent d’écrivain de Frye, mais aussi pour sa perspective sur le Sud », déclare Tucker, un chroniqueur syndiqué lauréat du prix Pulitzer qui a passé des années avec The Atlanta Journal-Constitution et est actuellement journaliste en résidence à l’Université de South Alabama. « En commençant par sa propre famille, il a continué à creuser l’histoire du Sud telle qu’elle est/était vraiment et à écrire à ce sujet, contribuant au mouvement pour panser les blessures de l’animosité et de l’oppression raciales. Son point de vue, évidemment, est différent du mien, mais je l’apprécie.

Le recueil d’essais qui en résulte, La sudisation de l’Amérique : une histoire de démocratie dans la balanceoffre une perspective multiraciale sur l’héritage de la polarisation politique et la possibilité de rédemption lorsqu’une démocratie est assiégée.

Cynthia TuckerEn avance sur leur parler de livre au Atlanta History Center le 27 avril, Tucker a partagé ses réflexions avec KünsteATL sur le « fouet blanc » qui a suivi l’élection de Barack Obama ; la facilité avec laquelle les baptistes du Sud ont abandonné la théologie fondamentale dans les urnes ; et la fragilité de la démocratie sans presse libre.

ArtsATL : En tant qu’Alabamien qui a couvert l’actualité et la politique nationales pendant des décennies, caractériseriez-vous le Sud comme une valeur aberrante ou un baromètre des valeurs sociétales et de la moralité aux États-Unis ?

Tuker : Quand j’étais un jeune journaliste, je considérais le Sud comme une valeur aberrante – même si j’ai commencé à reconsidérer ce point de vue. À certains égards, le Sud est toujours une valeur aberrante : de nombreux Sudistes blancs restent ancrés dans la mythologie de la « cause perdue » ; la région est plus pauvre que d’autres régions, moins éduquée et plus résistante aux opinions des « élites » et aux diktats du gouvernement fédéral ; moins de Blancs du Sud ont voté pour Barack Obama que de Blancs dans d’autres régions. Mais le « coup de fouet » après l’élection d’Obama a montré à quel point l’animosité raciale d’un trop grand nombre de Blancs du Sud s’est propagée à d’autres parties du pays ou s’est réveillée dans d’autres régions.

ArtsATL : Après la réélection du président Obama en 2012, Rush Limbaugh a déclaré : « Je me suis couché la nuit dernière en pensant que nous étions en infériorité numérique. . . pensant que nous avons perdu le pays. Je ne sais pas comment vous voyez cela autrement. On pourrait dire que l’insurrection de l’année dernière au Capitole a signalé la plus haute manifestation de cette campagne de peur, tandis que d’autres voient l’anarchie qui s’est déchaînée le 6 janvier comme un signe avant-coureur de ce qui va arriver. Où vous situez-vous sur ce spectre ?

Tuker : Frye et moi avons fini La sudisation de l’Amérique de la même manière que John Egerton [who wrote The Americanization of Dixie: The Southernization of America in 1974] a mis fin à ses réflexions sur le Sud – dans l’incertitude. Aucun de nous ne sait dans quelle direction le Sud ou la nation ira. J’ai de nombreux jours de pessimisme le plus profond. Les États-Unis sont l’un des pays les plus riches de la planète et, malgré l’inégalité des revenus, la nation offre toujours un niveau de vie décent à la plupart de ses citoyens, en particulier à ses citoyens blancs. Pourtant, une importante minorité de Blancs est si mécontente de la perspective de perdre son statut au sommet de la pyramide – Isabel Wilkerson fait brillamment ce cas dans Caste — qu’ils sont prêts à détruire la démocratie. Décidément.

D’un autre côté, je vois de l’espoir dans l’élection de Raphael Warnock et de Jon Ossoff. J’ai vu de l’espoir dans l’été 2020 des manifestations Black Lives Matter, auxquelles des personnes de toutes races ont participé. Les gens de couleur se sont joints à une minorité de Blancs pour sauver cette démocratie plus d’une fois, et nous semblons prêts à le faire à nouveau. Allez, Stacey Abrams !

J’utilise le mot « minorité » intentionnellement ici. Obama n’a jamais obtenu la majorité des votes blancs ; Biden non plus. Une majorité d’Américains blancs ont voté pour Donald Trump les deux fois.

Frye Gaillard
Le co-auteur Frye Gaillard est le collègue de Tucker à l’Université de South Alabama. (Photo de Rachel Smook)

ArtsATL : De toutes les caractéristiques déconcertantes de la présidence de Donald Trump, vous affirmez que la loyauté inébranlable qu’il a suscitée auprès des chrétiens conservateurs était la plus déconcertante. Pourquoi leur hypocrisie de rang est-elle une surprise étant donné l’histoire des chrétiens utilisant la Bible pour défendre l’esclavage ; la sanction de la suprématie blanche par les Pères fondateurs ; et la question du Dr Martin Luther King au siècle dernier, quel genre de personnes adorent ici ? Qui est leur Dieu ?

Tuker : Ouais. Excellente question. Ayant grandi entouré de « chrétiens » blancs qui insistaient sur le fait que je ne pouvais pas m’asseoir avec ma famille dans un restaurant ou m’asseoir à côté de leurs enfants dans une salle de classe, je devrais savoir mieux, non ? Pourtant, les baptistes du Sud ont finalement réussi à s’excuser pour l’esclavage dans les années 1990 et ont commencé à recruter des membres noirs. Tout comme d’autres églises conservatrices. J’ai osé croire qu’ils étaient enfin prêts à croire en la fraternité (et sororité) du Christ.

En vérité, cependant, leur théologie n’a jamais vraiment porté sur les enseignements de Jésus-Christ. Les chrétiens blancs ultra-conservateurs ont emprunté pendant des générations aux puritains – prêchant une théologie centrée sur la moralité personnelle avec la rectitude sexuelle en son cœur. Pas d’alcool, pas de danse, pas de sexe hors mariage. Quand Trump est arrivé, ils ont tout abandonné. La rectitude sexuelle ne faisait plus partie de leur théologie. J’avoue que j’ai été stupéfait par la rapidité et la facilité avec lesquelles ils ont abandonné leur théologie de base pour un fanatique. Je me demande ce qu’il leur reste.

ArtsATL : Comment expliquez-vous l’amnésie sélective des électeurs lorsqu’il s’agit d’ignorer le passé mouvementé de chefs religieux, de politiciens et d’experts comme Jerry Falwell Sr. (un ségrégationniste convaincu qui a un jour proclamé que l’intégration « finirait par détruire notre race ») ; Newt Gingrich (qui était au milieu d’une liaison extraconjugale avec la femme qui allait devenir sa troisième épouse lorsqu’il a fomenté l’indignation à propos de la liaison de Bill Clinton avec Monica Lewinsky) et Bill O’Reilly (qui a qualifié les Dixie Chicks de « femmes idiotes qui méritent être giflé », après que la chanteuse principale du groupe ait exprimé sa position anti-guerre avant l’invasion américaine de l’Irak en 2003) ?

Tuker : L’amnésie sélective n’est pas la caractéristique la plus surprenante de notre paysage politique et culturel actuel. Une importante minorité de nos concitoyens a tout simplement abandonné la réalité. Période. Les psychologues nous disent que les faits n’ont pas beaucoup de chance contre ce que les gens veulent croire. Et des prédicateurs tels que Franklin Graham et des commentateurs / animateurs de « nouvelles » tels que Tucker Carlson disent aux gens ce qu’ils veulent croire.

Cynthia Tucker
Tucker reçoit son prix Pulitzer de commentaire 2007 pour son travail avec The Atlanta Journal-Constitution.

ArtsATL : Que pensez-vous de la façon dont la théorie critique de la race a été militarisée par les républicains ?

Tucker : Alors que le mouvement contre ce que les républicains appellent la « théorie critique de la race » a pris de l’ampleur, j’ai observé attentivement pour voir où cela nous mènerait. Et cela a mené là où je pensais que cela irait – à un point où certaines écoles abandonnent maintenant l’effort d’enseigner l’histoire qu’elles enseignaient l’année dernière. Une école primaire de l’Indiana a envoyé aux parents une lettre leur permettant de ne pas suivre les cours du Mois de l’histoire des Noirs. Comme vous le savez, les leçons du Mois de l’histoire des Noirs dans les écoles élémentaires ont tendance à être les regards les plus superficiels sur des personnalités non controversées telles que George Washington Carver.

La lutte contre la «théorie critique de la race» – de nombreux législateurs du GOP parrainant des projets de loi pour l’interdire n’ont aucune idée de ce que c’est – est simplement un moyen de ramener les écoles aux années 1950, lorsque les manuels mentionnaient à peine les Noirs.

ArtsATL : Le fait que Donald Trump ait qualifié la presse d’« ennemi du peuple » était aussi menaçant qu’incendiaire. Pourquoi pensez-vous que sa rhétorique a trouvé un écho auprès de tant de ses partisans ? Que diriez-vous aux gens qui ne comprennent pas le lien entre une presse libre et la préservation d’une démocratie ?

Tucker : J’essaie très fort d’enseigner à mes étudiants de l’Université de South Alabama le lien entre une presse libre et la préservation de la démocratie. Je ne sais pas si je suis capable de tous les convaincre. Ici, dans le Sud, la presse nationale est probablement considérée comme un ennemi depuis le mouvement des droits civiques, lorsque des journaux comme Die New York Times et les réseaux de diffusion ont rendu compte de la violence horrible contre les manifestants noirs essayant de revendiquer leurs droits en tant qu’Américains.

Pendant la présidence de Trump, ses partisans ont sans aucun doute été irrités par les informations faisant état de bébés arrachés à leur mère à la frontière ou de violences policières contre des hommes noirs non armés. Encore une fois, ils sont tout à fait prêts à abandonner les faits si ces faits ne correspondent pas à ce qu’ils croient.

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Gail O'Neill ist eine KünsteATL Redakteurin in der Redaktion. Sie moderiert und koproduziert Savoir collectif, eine ausgestrahlte Konversationsserie sur le réseau THEA, und moderiert häufig Autorenkonferenzen für das Atlanta Center for History.

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