Tanz und Kunst

Künstlerin Megan Mosholder fliegt über die Tragödie, um auf der Biennale in Venedig auszustellen

Drei in Atlanta ansässige Künstlerinnen, Shanequa Gay, Megan Mosholder und Deanna Sirlin, wurden eingeladen, dieses Jahr auf der renommierten 59. Biennale von Venedig auszustellen, der größten Kunstmesse der Welt, die vom 23. April bis zum 27. November stattfindet. KünsteATL sprechen Sie mit jedem von ihnen über ihre Teilnahme und deren Auswirkungen auf ihr Leben und ihre Kunst. Wir stellen jeden Donnerstag einen Künstler vor. Heute ist es Mosholder.

Megan Mosholders Ziel als Künstlerin ist es, die visuellen Sinne des Betrachters zu verschlingen und die einfache Handlung des Betrachtens zu wecken. Zu versuchen zu verstehen, wie sie Schnüre, Seile und Kabel verwendet, um dreidimensionale Zeichnungen zu erstellen, die durch das Umgebungslicht verbessert werden, kann eine halluzinierende Suche sein. Aber Besucher stoßen instinktiv auf das gleiche Wort, wenn sie beschreiben, wie es sich anfühlt, in einer ihrer überlebensgroßen, ortsspezifischen Installationen zu wohnen: "Magical".

Es gibt jedoch nichts Magisches an dem Wunder, Mosholder zu sein. Es ist eine Geschichte über Resilienz und das Leben selbst.

Mosholder ist ehemalige SCAD-Studentin und Assistenzprofessorin an der Kennesaw State University. Sie hat zahlreiche Preise von Institutionen wie der Foundation for Contemporary Arts und dem Hambidge Center for Creative Arts and Sciences erhalten und ihre Arbeiten wurden weltweit ausgestellt.

Megan Mosholder
Mosholders Werk "Letterale" ist Teil der Ausstellung "Borders of Light and Water", die sie und Sirlin gemeinsam auf der Biennale gestalten.

Doch im Jahr 2018 hatte sie einen katastrophalen Autounfall. Als sie aus einem einmonatigen Koma erwachte, erfuhr sie, dass mehr als 60 % ihres Körpers verbrannt waren. Seitdem hat sie 27 Operationen und eine Amputation hinter sich und hat Jahre der Genesung vor sich.

Sie musste auch den Verlust eines geliebten Freundes und Kollegen hinnehmen, als Justin Rabideau, der damalige Direktor des Zuckerman Museum of Art, just in dem Moment verstarb, als Mosholder aus dem Krankenhaus entlassen wurde.

"Am Anfang hat mich die Nachricht von Justins Tod tief deprimiert und ich habe meine Motivation verloren", sagt sie. "Es war wie ein doppelter Schlag, denn ich lag im Sterben und niemand glaubte, dass ich es schaffen würde. Aber dann entschied ich, dass ich zwei Möglichkeiten hatte: Entweder konnte ich in diesem Bett bleiben und verrotten, oder ich konnte wieder nach oben gehen und arbeiten gehen.

In jeder Hinsicht war ihr Weg seither bezaubernd. Im vergangenen Jahr wurde sie eingeladen, im Europäischen Kulturzentrum Persönliche Strukturen Ausstellung, die mit der Biennale von Venedig zusammenfällt. Das überraschte niemanden, der ihre komplexen Leinwände kennt - vom Woodruff Park in Sydney, Australien, bis hin zu den Atlantic Yards in Atlanta, wo Ende Mai ihr neuester Auftrag für Microsoft enthüllt wird.

KünsteATL telefonisch mit der arbeitenden Künstlerin in Venedig nachgeholt, wo sie ihr Werk "Letterale" im Palazzo Bembo aufstellte. Sie und Sirlin stellen gemeinsam unter dem Titel parapluie aus Grenzen des Lichts und des Wassers. Mosholder dachte über ihre Rolle als Kulturbotschafterin nach und erinnerte sich an die Muse, die sie dazu inspiriert hatte, die Tragödie zu transzendieren.

ArtsATL : Ihre Installationen mit Parabelseilen haben eine himmlische, übernatürliche Qualität, die ein Gefühl unendlicher Möglichkeiten hervorruft. Haben immersive Stücke wie "Letterale" Ihren Gemütszustand verändert und/oder die Heilung nach dem Autounfall erleichtert?

Megan Mosholder : Als ich mit meiner Arbeit begann, sollte es überhaupt nicht um mich gehen. Ich hatte das Gefühl, dass die Integration meiner Person in meine Arbeit eine Grenze für die Menschen schuf - die es verdient hatten, Kunst auf eine sehr persönliche Weise zu erleben.

Nach dem Unfall haben so viele Leute gesagt, dass sie unbedingt sehen wollten, wie das meine Arbeit beeinflussen würde. Zunächst war ich von der Anregung genervt, aber schließlich beschloss ich, das Pflaster abzureißen und etwas zu tun.

Das erste Stück war "Trial By Fire" in der MINT Gallery im Jahr 2019. . . ein Selbstporträt, in das die Leute hineingehen konnten. Es gab ein verkohltes Element - Asche und etwas, das wie brennende Kohle aussah -, das die Art und Weise nachahmte, wie mein Körper verkohlt, zerbrochen, in Stücke geschnitten und wieder zusammengesetzt worden war.

Als Jason Peters, einer meiner Assistenten in Venedig, "Letterale" zum ersten Mal sah [Italian for "literal"], das in New York gedreht wurde, sagte er, es sei ergreifend, weil es meine Erfahrung widerspiegele, wie ich aus der Asche auferstanden sei, um weiter aufzubauen.

Mosholder und seine Assistenten arbeiten in seinem Airbnb in Venedig.

ArtsATL : Können Sie den Raum beschreiben?

Mosholder: Dieses Selbstporträt ist so wörtlich zu nehmen.

Es ist eine freistehende Kabine, fast wie eine Telefonzelle mit Flammen im Hintergrund, eine Projektion eines Autounfalls auf den Boden. An der Decke der Kabine befinden sich die handgemalten Seile. Es ist ein buchstäbliches Selbstporträt dessen, wer ich als Person und als Künstler bin. Es ist ein Wink mit dem Zaunpfahl, meine Schwierigkeiten zu überwinden. . . vor allem in dieser Stadt, denn Venedig ist nicht ADA [The Americans with Disabilities Act] konform mit allen Mitteln.

Ich habe wunderbare Künstler, die mir helfen - meinen Rollstuhl über jede Brücke schleppen. Und ich bin buchstäblich in mein Airbnb gekrochen. Wir haben auch eine Rampe in den Raum gebaut, damit die Leute im Idealfall in den Raum gelangen können, wenn sie im Rollstuhl sitzen.

ArtsATL : Wenn Sie einen Eindruck in Venedig hinterlassen könnten, der eine direkte Folge des Besuchs von "Letterale" ist, welcher wäre das?

Mosholder: Ich nehme an, das wäre Beharrlichkeit.

Ich möchte, dass die Menschen wissen, dass man aus einer katastrophalen und tragischen Sache in seinem Leben zurückkehren und sein Leben wie zuvor weiterführen kann. Als ich aus dem Krankenhaus entlassen wurde, hörte ich immer wieder, wie inspirierend ich für die Menschen sei. Am Anfang war ich wirklich genervt davon. Aber je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr wurde mir klar, dass es nicht um mich ging, sondern um sie. Wenn meine Geschichte und meine Arbeit sie dazu ermutigen können, trotz der Herausforderungen in ihrem Leben durchzuhalten, dann war das wohl alles, was ich mir erhoffen konnte.

ArtsATL : Welchen Eindruck hat Venedig bei Ihnen hinterlassen?

Mosholder: Einer der Gründe, warum ich mich für die Teilnahme an dieser Ausstellung entschieden habe, war neben dem Prestige, das sie den Künstlern verleiht, dass ich Venedig schon immer sehen wollte. Aber die Realität dieser Stadt hat meine Erwartungen und meine Vorstellungskraft übertroffen. Jede Ecke, das Essen, die Menschen, der Wein. . . sind alle von atemberaubender Schönheit!

ArtsATL : Sie haben 130.000 $ für die Teilnahme an der Biennale eingeplant. Wer trägt die Kosten?

Mosholder: Diese exorbitanten Kosten sind zum Teil darauf zurückzuführen, dass ich die Arbeit physisch nicht selbst erledigen kann. Ich habe daher fünf Assistenten, die mir in Venedig helfen. Dank privater Spender haben wir im Rahmen einer laufenden Spendenkampagne bereits fast 60.000 $ gesammelt.

Bei all den Menschen, die in der Ukraine leiden, dachte ein Teil von mir: "Wen zum Teufel kann ich mir vorstellen, dass ich die Menschen bitte, mir beim Sammeln dieses Geldes zu helfen? Als ich jedoch Bilder davon sah, wie die Ukrainer kulturelle Artefakte vor der Sprengung schützten, bestärkte dies meinen Glauben daran, dass Kunst wichtig ist.

Ich bin ein Kulturarbeiter, der Atlanta in Venedig vertritt. Ich glaube, dass die Leute endlich anfangen, Atlanta als kulturell wichtig für die USA zu betrachten. Zurückgekehrte Künstler fühlen sich nicht mehr gezwungen, in Städte wie Brooklyn zu ziehen, um eine tragfähige Karriere zu haben. Hier im Palazzo ist Shanequa Gay im Flur neben uns, also habe ich das Gefühl, dass es ein solides kleines Stück Atlanta genau hier gibt. Die Stadt lässt ihre Muskeln auf alle möglichen Arten spielen. . . und eines der bedeutendsten Mittel ist über die Kunst.

Frida Kahlo, Foto von Juan Guzman
Mosholder wurde von Frida Kahlo inspiriert, die viele Monate lang bewegungsunfähig in ihrem Bett lag, während sie sich von ihren schweren Verletzungen erholte. (Foto von Juan Guzman, 1952)

ArtsATL : Sie haben Frida Kahlo als Inspirationsquelle genannt. Was haben Sie von ihrem Beispiel gelernt?

Mosholder: Im Juli 2020 wurde mir mein linkes Bein unterhalb des Knies amputiert. Diese Entscheidung traf ich, weil mein linker Fuß noch immer schwer verbrannt war und das Narbengewebe ihn so unglaublich verdreht hatte, dass Gehen wegen der Schmerzen und der Unannehmlichkeiten, diesen Fuß mit sich herumzuschleppen, keine Option gewesen wäre. Als ich erfuhr, dass ich mindestens drei Monate im Bett verbringen musste, um mich zu erholen, fühlte ich mich wie im Gefängnis.

Ich hatte eine bevorstehende Ausstellung in South Carolina und fragte mich, wie ich Werke für die Ausstellung bauen sollte, wenn ich im Bett festsaß. Also ahmte ich Frida Kahlo nach - die nach einem tragischen Unfall ebenfalls im Bett feststeckte -, da ich wusste, dass ein Teil dessen, was ihr bei ihrer Genesung half, das Malen war. Ich folgte ihrem Beispiel und begann, CAD [computer-aided design] Zeichnungen anzufertigen, mit Kunden zu sprechen, Vorräte zu bestellen und meine Assistenten von meinem Krankenhausbett aus zu leiten - was mir wirklich geholfen hat, den Sprung zu schaffen, um mein Leben wiederzubeleben.

Ich hatte auch das Gefühl, dass meine Eltern, die es verdient haben, ihren Ruhestand zu genießen, sich nicht um ein 46-jähriges Baby kümmern müssen. [Mosholder laughs]

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Gail O'Neill ist eine KünsteATL Redakteurin in der Redaktion. Sie moderiert und koproduziert Kollektives Wissen Ein Gesprächalle ausgestrahlten Serien auf TheA Networkund moderiert häufig Autorenkonferenzen für das Atlanta Center for History.

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