Tanz und Kunst

Entretien avec Ulrik Birkkjaer de SFB

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Cette semaine, le San Francisco Ballet revient à Londres après une absence de 7 ans. À Sadler’s Wells sont exposées de nombreuses nouvelles œuvres créées l’année dernière lors de la Unbound Festival, plus La trilogie exaltante de Chostakovitch de Ratmansky. Donc, que rechercher dans chacun des quatre programmes?

  • Programme B est le plus éclectique en termes de mix de styles. Nous avons un chic contemporain dans The Infinite Ocean d'Edwaard Liang aux côtés du mini bijou narratif de Cathy Marston, Snowblind, et du fantastique ballet surréaliste Björk d'Arthur Pita pour terminer. Incontournable.
  • L'irrésistible Dépêchez-vous, nous rêvons – le travail de Justin Peck dans Programme C – est une pure joie, et est associé à une belle pièce de Liam Scarlett, Hummingbird, qui a été présentée en première européenne lors de la tournée de SFB à Paris en 2014. Nous aimons moins Programme D, avec tous les corps tourbillonnants des œuvres de Wheeldon et Dawson, mais ça vaut quand même le coup d'œil pour les belles lignes de Sofiane Sylve (Anima Animus).
  • La trilogie ambitieuse de Chostakovitch est incontournable Programme A. Nous discutons de certains aspects du travail dans cette interview avec le danseur principal Ulrik Birkkjaer:

TBB: Vous êtes choisi pour être le leader Symphonie de chambre, le deuxième ouvrage de Ratmansky Schostakowitsch-Trilogie. Comment se passent les répétitions?

Ulrik Birkkjaer: Ça a été vraiment incroyable parce que je suis un grand fan du travail d'Alexei. Il prétend que c'est une pièce abstraite, mais j'y trouve tellement d'histoires… c'est une œuvre très russe et j'ai beaucoup lu sur Chostakovitch, donc j'ai le sentiment que je voudrais qu'il voie le ballet qu'Alexei a créé , parce qu'il était tellement censuré et qu'il n'était pas vraiment un artiste libre à son époque, ce qui pourrait lui aussi avoir inspiré. Cela aurait pu être une bonne / mauvaise chose pour son art en fin de compte, pourtant c'est si évident dans son travail et je pense que c'est ce que Alexei montre dans cette pièce. Je trouve ça très touchant et surtout pour Chostakovitch, ça aurait été génial pour lui de voir ces ballets parce que je pense qu'ils reflètent sa propre inspiration pour les compositions.

Mathilde Froustey, Sasha de Sola, Yuan Yuan Tan und Ulrik Birkkjaer in der Kammersymphonie von'Alexei Ratmansky.

Mathilde Froustey, Sasha de Sola, Yuan Yuan Tan et Ulrik Birkkjaer dans Ratmansky’s Chamber Symphony. Photo: © Eric Tomasson

TBB: Que pouvez-vous nous dire de vos trois muses dans le ballet?

UB: La pièce est super autobiographique. Chostakovitch a eu trois amours dans sa vie: le premier, qu'il n'a pas épousé, était son jeune amour pendant la guerre. Le deuxième, avec qui il a eu deux enfants, était le principal amour de sa vie et quand il était plus âgé, il a rencontré sa troisième femme, qui n'avait en fait que 27 ans à l'époque (il était dans la fin de la cinquantaine) et qui a pris soin de lui et l'a soutenu. C'est pourquoi je ne le vois pas comme une œuvre abstraite, car les pas de deux en parlent très clairement. Il y a le jeune amour (Sasha de Sola), puis Mathilde Froustey arrive et il y a ce pas de deux coquet et plus tard elle meurt, et les anges l'emmènent et c'est ma partie préférée du ballet. Et après cela, avec la dernière femme (Yuan Yuan Tan), il y a ce sentiment d'amour profond et de soutien. A la fin de la pièce, il organise les membres de la compagnie en formation, il compose sa dernière note, sa dernière composition et se repose. Il les installe et les déplace comme s'il composait, puis il y a une note, un geste, puis le ballet se termine. C'est tellement cool…

TBB:… Et une réponse chorégraphique assez imaginative à quelque chose comme Chamber Symphony, qui est si complexe.

UB: Il est également très intéressant de constater que nous venons tout droit de jouer Neumeier Die kleine Meerjungfrau et, dans ce ballet, je jouais le rôle du poète, et c'est aussi une sorte d'autobiographie, donc en ce sens les rôles sont similaires. Évidemment, ils sont très différents dans le ton et j'essaie de garder une nouvelle vision, donc ce n'est pas la même personne deux fois, quand on répète dos à dos comme ça.

Ballet de San Francisco dans la Symphonie de chambre d'Alexei Ratmansky.

Ballet de San Francisco dans la Symphonie de chambre d'Alexei Ratmansky. Photo: © Eric Tomasson

TBB: Êtes-vous impliqué dans l'un des deux autres ballets?

UB: Je suis également impliqué dans Symphonie n ° 9. Je prépare le second couple Zweierschritt dans celui-là. La pièce présente un tel couple de rêve. C’est ce couple de rêve soviétique, un couple «affiche de propagande», et le deuxième couple est peut-être le contraire… le couple qui ne fonctionne pas dans cette société, et qui essaie de trouver une issue ou qui ne fonctionne tout simplement pas. Et je trouve que c'est un thème unique, qui ne convient pas à une société. Le fait qu'Alexei puisse montrer que dans un ballet est incroyable. C'est alors que le ballet devient le bon support pour cette expression.

TBB: Depuis votre arrivée au San Francisco Ballet, vous avez joué dans de nombreux rôles différents et vous avez eu des rôles chorégraphiés sur vous. À ce stade de votre carrière, comment vous sentez-vous d'être ici?

UB: La première fois que j’ai rejoint, c’était littéralement au début du Unbound Festival donc mes trois premiers mois avec la compagnie ont été consacrés à la création de quatre nouveaux ballets, donc ça a été une expérience incroyable. C'est un rêve de commencer comme ça dans une entreprise, sans avoir à remplir de vieilles chaussures. Je me sens très chanceux à ce sujet, et c'est drôle parce que j'ai rencontré des gens qui m'ont demandé si j'avais raté l'aspect narration du ballet, parce que l'image d'une compagnie nord-américaine comme SFB était plus contemporaine. Mais ensuite, je me retrouve dans une situation où je peux faire beaucoup de récits de toute façon et beaucoup d'autres développements artistiques, donc j'aime vraiment ça.

Ulrik Birkkjaer, Yuan Yuan Tan et Wei Wang dans La Petite Sirène de John Neumeier.

Ulrik Birkkjaer, Yuan Yuan Tan et Wei Wang dans La Petite Sirène de John Neumeier. Photo: © Eric Tomasson

TBB: Il est intéressant que vous mentionniez ce contraste, car l'autre ballet Ratmansky dans lequel nous vous avons vu (il y a quelque temps) était Le coq d'or, qui est de la pure narration.

UB: Je pense que c'était peut-être le dernier, mais quand j'étais jeune, Ratmansky était un directeur du Royal Danish Ballet. Je dois avoir 14-15 ans et je l'admirais beaucoup en tant que danseur, puis il a également commencé à chorégraphier à Copenhague. Je me souviens qu'il a eu ce concert de dernière minute. Un réalisateur s'est retiré de Nussknacker et il est intervenu, avec seulement quelques mois pour se préparer. J'en faisais donc partie quand j'avais 16 ans, dansant dans le corps de ballet. J'ai fait une souris et une des abeilles dans son Valse des fleurs.

TBB: Est son Haselnusskassie pour RDB similaire à celui qu'il a fait pour l'American Ballet Theatre alors?

UB: Je n’ai pas vu l’ensemble de la version d’ABT, mais j’en ai vu des extraits. Nous l'avons fait Haselnusskassie pendant un certain nombre d'années, puis j'ai sous-étudié le pas de deux central, donc je connais assez bien cette ancienne version. J’ai maintenant regardé quelques clips d’ABT Haselnusskassie sur YouTube et ma réaction est «oh mon Dieu, c'est la même chose, mais ça semble beaucoup plus difficile maintenant». Ce doit être l'un des pas de deux les plus difficiles de tous les temps.

TBB: Revenir à Le coq d'or, vous avez créé le rôle du prince Guidon?

UB: Le coq d'or était une pièce très russe – les décors étaient si colorés et extrêmes – et peut-être que le RDB était un peu comme «hein?». Je me souviens donc qu'il nous a dit d'oublier les petits gestes naturels, qu'ils devaient être des «gestes du Bolchoï». Je me souviens quand j'ai créé Guidon, le solo était si intense. Travailler avec lui en studio était le meilleur, il est un maître de ballet si exigeant!

Sarah Van Patten, Ulrik Birkkjaer et Mathilde Froustey dans Snowblind de Cathy Marston.

Sarah Van Patten, Ulrik Birkkjaer et Mathilde Froustey dans Snowblind de Cathy Marston. Photo: © Eric Tomasson

TBB: Avez-vous des projets parallèles en cours ou des plans futurs?

UB: Mon plan futur immédiat est que nous allons être au Joyce Theatre de New York en juillet, avec un groupe de danseurs du Royal Danish Ballet, que j'organise en fait parce que j'ai déjà fait quelque chose de similaire là-bas, le Célébration de Bournonville, ce que nous avons également fait à Londres (en 2015).

TBB: On s'en souvient et ce fut une soirée incroyable!

UB: Le Joyce nous a demandé de recommencer. Nous voulons donc le ramener, mais pas seulement répéter le programme complètement, ce qui est un peu difficile car vous pourriez en théorie prendre d'autres travaux qui n'ont pas été exécutés depuis longtemps, mais si les danseurs ne l'ont pas fait récemment , il faudrait un certain temps pour assembler. Nous apportons toujours le deuxième acte de Die Sylphide, car c'est toujours le travail le plus important de Bournonville, et nous faisons aussi Napoli. En plus de cela, nous faisons différents ballets qui sont également actuellement en représentation à la compagnie.

Ce que j'ai trouvé efficace la dernière fois, c'est la simplicité du message: ce qui concerne Bournonville le rend spécial dans le monde de la danse. Une chose est le sens de la communauté sur scène, et aussi dans beaucoup de ballets, comme Kermesse à Bruges, vous avez le «pas d'amour de deux» qui se déroule devant tout le village en soi. Tous ces villageois typiques se réunissent et à l'intérieur de cela il y a une histoire de gens normaux. Je voulais donc faire avec ce programme aussi, alors nous allons essayer. Pour cette année, la première partie du programme représente les ténèbres, traversant quelques difficultés et trouvant le positif à la fin. Nous commençons donc par Die Sylphide Acte 2. Et la deuxième partie du programme se déroulera en milieu villageois, avec l'histoire d'amour de la Kermesse à Bruges que tout le monde regarde, puis les amoureux deviennent le couple de mariage de Napoli.

Dores André et Ulrik Birkkjaer dans Appassionata de Millepied

Dores André et Ulrik Birkkjaer dans Appassionata de Benjamin Millepied. Photo: © Erik Tomasson

TBB: À Londres, vous aviez des danseurs comme Gudrun Bojesen, qui ne se produisent plus. Qui vient cette fois, une nouvelle génération?

UB: C’est aussi le défi et une des raisons pour lesquelles j’ai choisi Kermesse, parce qu'il a une sensation plus jeune. Certains des plus jeunes danseurs peuvent exceller dans ce domaine. Et des tournées comme celle-ci sont importantes pour eux afin de réaliser à quel point Bournonville est vital pour le Royal Danish Ballet.

TBB: Vous avez eu une longue carrière dans tant de rôles différents de tant de chorégraphes de génie. Y a-t-il d'autres ballets à conquérir?

UB: Bien sûr, Mayerling und Onegin par exemple, Je n'ai pas fini. Mais je pense qu'il est important de ne pas souhaiter que vous soyez ailleurs dans un sens, parce que si vous vous efforcez toujours de dire «si seulement j'étais comme ça» ou «si seulement cela m'arrivait, alors je serais heureux, puis Je serais l'artiste que je veux être ». En fin de compte, il s'agit du processus dans lequel vous vous trouvez. Alors oui, j'aimerais essayer Mayerling und Onegin, mais c'est bien plus une question de processus et avec qui vous travaillez, des maîtres de ballet ou des partenaires, plutôt que n'importe quel ballet. Les petits travaux peuvent également être des expériences incroyables.

Cela devient alors une véritable expérience, et si vous rêvez toujours loin du moment où vous êtes, alors vous ne le vivrez pas vraiment. Et vous pourriez faire Onegin, mais vous pourriez ne pas vous entendre avec votre partenaire, ou la personne qui organise le ballet ne vous aime pas. Il y a tellement de variables et cela peut être une expérience horrible même si c'est un ballet incroyable. Donc j'essaie de vivre au moins. Il s'agit de faire de chaque jour votre vie.


Le San Francisco Ballet est à Sadler’s Wells, Londres jusqu'au 8 juin 2019. Pour des billets et plus d'informations sur les quatre différents programmes présentés, visitez le site Web de Sadler’s Wells.

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