Tanz und Kunst

Kritik: "Knights" für Familien in Fernbank; Tanzfiguren im Garten

Deux expositions d’art très différentes actuellement présentées, Chevaliers en armure au Fernbank Museum of Natural History jusqu’au 15 mai et Kristine Mays’ Sol riche au jardin botanique d’Atlanta jusqu’au 10 avril (partie du jardin Étourdissement d’orchidée), partagent des fonctionnalités intrigantes.

Les deux portent sur la culture (au sens de la façon dont les êtres humains créent un sens symbolique pour la vie quotidienne), dans des lieux qui traitent principalement de la nature. Les deux sont aussi joyeusement favorables à la famille que n’importe qui pourrait le souhaiter, mais avec la profondeur et les morceaux d’obscurité sous-jacente qui rendent l’histoire humaine si irrésistiblement compliquée.

Cela en dit long sur la mission de Fernbank qui Chevaliers en armure est la principale exposition temporaire intérieure, tandis que les photos grand format de Matthew Cicanese Symphonies en gamme : Lichens sont l’exposition dans la Galerie Nature en plein air. Comme l’illustrent les expositions permanentes de Fernbank, c’est un endroit qui éclaire presque autant l’histoire naturelle que les artefacts de l’histoire humaine, même si les oiseaux, les arbres forestiers, les animaux et les fossiles de dinosaures sont généralement la principale attraction.

Chevaliers en armure

C’est l’une de ces rares expositions qui présente son sujet dans un format facilement compréhensible sans s’engager dans la condescendance ou le faste inutile.

Musée Fernbank
Les enfants vont adorer ces chevaliers colorés en armure à Fernbank.

Il y a des figures de deux chevaliers montés engagés dans des joutes et une nostalgie romantique sur la chevalerie qu’il serait dommage de décrire, mais surtout, les parties individuelles de l’armure et des armes d’un chevalier sont assez spectaculaires.

Les cuirasses, les casques et toutes les autres parties d’une véritable armure chevaleresque fascinent en eux-mêmes, d’autant plus que nombre d’entre eux portent des dessins symboliques minutieusement incisés ou gravés.

La plupart des pièces de cette collection de Florence, Museo Stibbert en Italie, datent du XVIe siècle, une date tardive dans l’histoire de la chevalerie, mais elles représentent tout ce qui a fait de la chevalerie médiévale un sujet de fascination si éternel.

Elles sont mises en contexte par une signalétique brillamment succincte qui résume l’évolution historique de la chevalerie et de l’armure qui l’accompagne, mais aussi par des peintures d’événements des XVIe et XVIIe siècles allant d’une joute solennelle à la fameuse « bataille de Lépante » et la scène de bataille moins célèbre mais tout aussi instructive de « Apparition des saints Faustinus et Jovita à la défense de Brescia ».

« La bataille de Lépante » pourrait facilement mener à une toute autre histoire – d’une part, il s’agissait de soldats blindés combattant de navire en navire, pas de chevaliers à cheval – mais ici, cela fait partie de l’histoire de la transition de l’armement qui a conduit à le déclin des armures en tant qu’élément utile de la guerre. Les cuirasses en métal étaient vulnérables aux flèches des arbalètes puissantes et aux balles des fusils à silex, à moins d’être renforcées à un poids qui les rendait impossibles à porter.

L’armement avancé présenté dans cette exposition, et même les armes d’hast de moindre technologie utilisées par les fantassins, ont grandement rendu inefficaces non seulement l’armure, mais aussi les épées élégantes ou brutalement efficaces également exposées ici. Ils sont accompagnés de notes brèves mais informatives sur leur fabrication et l’art de l’escrime.

Musée Fernbank
Des dessins complexes sur des cuirasses comme celle-ci indiquent que l’armure était plus une question de richesse et de prestige que de combat réel.

L’institution de la joute en tant que démonstration cérémonielle de prestige et de richesse a persisté alors même que les armures chevaleresques cessaient d’être utilisées dans les combats réels.

Un élégant cuirasse de cette exposition est inscrit avec des lignes dans le latin classique de Virgile Éclogues (ou Bucoliquescomme le signe l’a ici) qui se traduisent par « L’amour vainc tout, et nous nous rendons ».

Les joutes et les tournois portaient plus souvent sur l’amour que sur la mort, ou du moins sur les poursuites courtoises de la paix plus que sur la guerre.

Le renouveau romantique du 19ème siècle a apporté une fascination renouvelée pour les activités médiévales et chevaleresques. Le financier italien Frederick Stibbert n’a pas seulement collectionné les exemples d’armures et d’armes originales, il a supervisé la fabrication de répliques pour les médiévistes ardents. Comment tout cela est devenu le Museo Stibbert est élégamment résumé dans une galerie finale qui comprend un bref aperçu de « Knighthood Today ».

Le chemin fut long pour l’évolution de la chevalerie. Il a évolué d’une institution du VIIIe siècle fondée pour les fils cadets de l’aristocratie peu enclins à devenir moines (le seul autre emploi privilégié pour les fils qui n’hériteraient pas de biens) à des organisations largement symboliques et des titres d’honneur encore plus symboliques. C’est incroyable que Chevaliers en armure raconte l’histoire avec tant de grâce.

Sol riche

L’artiste de San Francisco Kristine Mays raconte une histoire très différente dans Sol richeet qui correspond bien à son optimisme avec l’ambiance joyeuse qui règne chaque année au Jardin botanique d’Atlanta Étourdissement d’orchidée l’exposition est censée évoquer. Ses figures en fil de fer s’inspirent de photographies de danseurs d’Alvin Ailey. Leur sens de la transparence fluide suggère la capacité de l’esprit humain à s’élever vers des sommets de transcendance. Ils naissent de la beauté éclatante que les rangs temporaires d’orchidées aux couleurs coordonnées du jardin apportent, ou de la luxuriance plus permanente du conservatoire tropical.

Les figurines de Mays sont fabriquées à partir de fil d’acier épais qu’elle relie à la main. Ils sont accompagnés de poèmes inscrits sur de petites enseignes au milieu des fleurs et des feuillages abondants.

D’une manière ou d’une autre, les sculptures en fil de fer et les poèmes naissent d’une expérience à la fois universellement humaine et distinctement afro-américaine. « Conjuring », par exemple, déclare, « l’ombre, la silhouette, le bruissement/des arbres, la brise sur votre visage, le soleil qui réchauffe votre peau -/preuve que vous n’êtes pas seul ». « All Night Worship Service » propose ceci : « le chagrin le plus profond et la / la joie la plus sainte s’élèvent du sol / dans une danse furieuse vous faisant signe / en avant ».

Jardin botanique d'Atlanta
Les délicates sculptures en fil de fer de Mays ont été inspirées par des photographies de danseurs du Alvin Ailey American Dance Theatre.

La référence au chagrin suggère que ce corpus d’œuvres, précédemment exposé dans les jardins de Filoli en Californie et Hillside Estate à Washington, DC, intègre plus qu’une simple exubérance. En fait, Mays le considère comme une forme d’activisme, rendant hommage aux ancêtres et aux contemporains dont les joies ont persisté et grandi malgré les obstacles qui ont parfois abouti au martyre.

L’ordre du jour sous-jacent émerge, de manière déconcertante, dans la partie la plus fleurie de l’exposition, lorsque le torse fantomatique d’une figure en robe fluide se révèle avoir des mots tissés dans son motif : « Il n’y a pas de plus grande agonie que de porter une histoire inédite à l’intérieur de toi. Maya Angelou. Un autre personnage, à l’opposé de ce spectacle au déroulement organique, intègre cette maxime : « Si vous gardez le silence sur votre douleur, ils vous tueront et diront que vous l’avez appréciée. Zora Neale Hurston.

Ces deux messages font si complètement partie des figures sculpturales qu’il est facile de les ignorer. Cela en soi est un message.

Malgré toute leur honnêteté parfois douloureuse, ces sculptures sont un merveilleux complément à l’hommage annuel du Jardin à la promesse du printemps au milieu des derniers jours de l’hiver. Certains visiteurs peuvent ne jamais remarquer les messages pas si dissimulés dans les chiffres. Ils peuvent également ne pas découvrir la partie la plus conventionnelle de l’exposition. C’est dans le large couloir qui est une sortie alternative de la Maison des Orchidées, reliée au Conservatoire Tropical.

Cette section contient un long texte mural sur les intentions de Mays. Il s’agit d’une introduction éclairante au salon pour les visiteurs qui entrent par ce portail facilement négligé, ou d’une explication détaillée pour les visiteurs qui sortent de cette façon. Et c’est une façon intelligente de contextualiser une artiste qui mérite d’être comprise à part entière. Il présente également la majeure partie du spectacle dans un contexte plus agréable pour les téléspectateurs qui sont venus au Jardin pour regarder des fleurs colorées et inspirantes.

En fin de compte, les sculptures de Mays visent à élever l’esprit. Les niveaux profonds de sa méditation sont entrelacés dans le contexte du jardin aussi intégralement que les mots d’Angelou et de Hurston sont tissés dans ses figures en fil de fer.

Le musée Fernbank et le jardin botanique d’Atlanta ont depuis longtemps relevé le défi de fournir une éducation sérieuse dans le contexte d’être une destination pour les visiteurs dont l’objectif principal est, bien entendu, le divertissement. Les deux expositions sont des exemples inhabituels de la façon dont ces deux institutions présentent régulièrement des spectacles à succès qui combinent un contenu sérieux avec un spectacle nécessaire. Ceci est reconnu à juste titre dans le slogan de Fernbank « un monde de wow » et le sobriquet de calembour du jardin pour l’année Étourdissement d’orchidée.

::

Die Rezensionen und Essays von Dr. Jerry Cullum erschienen in Kunstpapiere Zeitschrift, Rohe Vision, Kunst in Amerika, ARTnews, Internationales Journal für afroamerikanische Kunst und vielen anderen populären und gelehrten Zeitschriften. Im Jahr 2020 erhielt er den Rabkin-Preis für seinen herausragenden Beitrag zum Kunstjournalismus.

Das könnte Ihnen auch gefallen...