Tanz und Kunst

Kritik: "Country Wife" in der Shakespeare Tavern ist fruchtbar für stumpfsinniges Gelächter

Le sexe n’est pas une invention moderne ou un phénomène culturel. Tous les tords de main et la moralisation qui se produisent maintenant sur Lil Nas X et Bridgerton s’est également produit Cinquante nuances de grisMadonna, Larry Flynt, les rapports Kinsey et Lysistrata, jusqu’à la femme de Lot. Autrefois, contrairement à ce que Cole Porter a écrit, tout le monde n’avait pas l’habitude de trouver un aperçu de stocker tout cela choquant.

À chaque moment de l’histoire, presque tout le monde a toujours fait quelque chose. Et quand les temps sont les plus restrictifs, les gens ne sont toujours pas les plus sages. Avec sa nouvelle production, l’Atlanta Shakespeare Company nous en offre un drôle de rappel.

La comédie des erreurs de William Wycherley La femme de la campagne, sur scène au Shakespeare Tavern Playhouse jusqu’au 1er mai, a été mis en scène pour la première fois en 1675 sous le règne de Charles II. Mis à part le langage et certains états d’esprit exprimés, les risques et l’humour de son intrigue semblent modernes.

Il est centré sur Harry Horner (Eric Lang), un râteau de la classe supérieure récemment revenu à Londres. Avant son arrivée, il avait demandé à un médecin de répandre de fausses rumeurs dans la ville selon lesquelles il était rendu impuissant par des maladies de prostituées françaises. Oui vraiment. En conséquence, les nobles ne trouveront pas en lui une menace pour garder la compagnie de leurs épouses. En fait, pour le taquiner sur son nouveau « manque de virilité » et son « mépris du sexe », certains hommes comme un noble nommé Jasper Fidget (O’Neil Delapenha) l’entourent intentionnellement d’épouses et de filles délicates. Mais c’est le plan de Horner.

Margery (Kaley Pharr) s’habille en homme pour s’aventurer en secret.

Bientôt, les femmes «vertueuses», dont Lady Fidget (Laura Cole), font passer Horner comme une faveur du parti, tout en répétant en public que sa tumescence est dégonflée.

Un autre homme nommé Pinchwife (Jeff Watkins), peu convaincu que le râteau est sexuellement hors-pâturage, s’efforce de faire enfermer sa nouvelle épouse du pays, Margery (Kaley Pharr), dans une pièce afin qu’elle ne le transforme jamais en un cocu. Mais Margery est bien plus rusée et lubrique qu’on ne le soupçonne.

Un troisième complot implique la sœur têtue de Pinchwife Alithea ( Amanda Lindsey McDonald ), qui est arrangée pour épouser un poète idiot et ridicule nommé Sparkish ( Chris Hecke ). Alithea attire l’attention d’un autre râteau nommé Harcourt ( Sean Dale ), qui entreprend de la courtiser devant son fiancé ignorant.

Cela conduit à des moments de farce de débauche, y compris Margery prétendant être son propre frère, Harcourt prétendant être son propre frère jumeau, des lettres clandestines échangées dans les deux sens et de nombreuses cachettes dans les chambres. Il existe de nombreuses blagues rétrogrades et misogynes, qui réussissent bien à atterrir malgré le fait qu’elles soient collantes ou choquantes. En fait, il y a beaucoup de blagues, livrées avec esprit et rapidité. Le meilleur moment d’humour peut impliquer la réponse déconcertée et retardée de Delapenha à l’invitation de sa femme à la fête des chatouilles, mais il y a de nombreux échanges amusants tout au long de ce spectacle.

Hecke joue l’ignorance pointilleuse de Sparkish avec un goût particulier. Peint, pomponnant et lissant, tout en rejetant chaque mot des insultes qui lui sont directement adressées, sa performance est la plus clownesque et la plus voleuse de scène. Sérieusement, quiconque met en scène Le mouron écarlate ferait bien de rappeler Hecke.

Watkins est également excellent ici, jouant le plus méchant des personnages. Pinchwife est celui qui est le plus enclin à faire des apartés au public, raisonnant ses machinations pour empêcher sa femme de tricher devant nous. Le fait que ses plans soient constamment déjoués de toute façon est une source d’amusement régulier. Watkins doit se concentrer sur de nombreux dialogues rythmiques et désuets livrés dans différents tons de voix, souvent au milieu d’une scène, et il fait du bon travail avec du matériel impliqué.

La performance de Pharr est également forte et le scénario place toujours le public du côté de Margery. Pendant les scènes d’écriture de lettres et les déceptions, l’actrice transmet une joie charmante tandis que le personnage poursuit un avenir romantique et sexuellement aventureux. En jouant Alithea, McDonald transmet une intelligence et une frustration amusante alors qu’elle est entourée d’idiots et de bouffons qui contrôlent son avenir. Le travail de Cole, jouant un personnage qui court chaud et froid avec Horner, est également très amusant.

En tant que Horner, Lang offre une diabolique amusante, agissant comme le confident du public pendant que l’intrigue se déroule dans toute sa splendeur excitante. Et ses protestations contre les femmes, et de nombreuses observations acides et datées à leur sujet, servent bien la caractérisation de Horner. Lang s’amuse clairement sur scène, et c’est contagieux.

Un voleur de scène Chris Hecke (à gauche) dépeint Sparkish, un poète idiot et insensé, dans une scène avec Watkins.

L’ensemble est assez solide, aussi bien. Même les rôles plus petits obtiennent des moments pour briller.

Les costumes d’Anne Carole Butler et Clint Horne sont magnifiques. Watkins a conçu l’ensemble, qui est aux couleurs vives et comprend une ancienne carte bannière de Londres. C’est fonctionnel, sinon particulièrement remarquable.

La vieille langue anglaise de ce script est probablement une bête à déchiffrer et à mémoriser pour un casting, même dans un endroit comme la taverne Shakespeare, donc la direction de John Ammerman mérite des éloges. Dans cette mise en scène, les relations font sens, les blagues atterrissent et le timing fonctionne. Une grande partie de cela aurait pu aller de côté. Au lieu de cela, c’est un spectacle solide et sexué.

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Benjamin Carr, Mitglied der American Theatre Critics Association, ist ein Journalist und Kunstkritiker, der an folgenden Publikationen mitgewirkt hat KünsteATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son livre Betroffen a été publié par The Story Plant en 2021 et est nominé pour le Georgia Author of the Year Award dans la première catégorie de roman.

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