Tanz und Kunst

Chandra Kuykendall prend sa retraite du Colorado Ballet

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La directrice du Colorado Ballet, Chandra Kuykendall, qui a élu domicile au Colorado Ballet et à la Colorado Ballet Academy depuis 31 ans, prendra sa dernière révérence à la fin de la saison 2019/20 de la compagnie.

Originaire de Parker, Colorado, Kuykendall est tombé amoureux du ballet quand il était enfant et a commencé à prendre des leçons d'un professeur local à l'âge de cinq ans. Elle a progressé rapidement et à l'âge de huit ans, son professeur lui a recommandé de s'entraîner dans un cadre plus professionnel. Elle a commencé sa formation à la Colorado Ballet Academy en 1988.

Après neuf ans de formation, elle est diplômée de l'Académie et rejoint immédiatement la compagnie professionnelle en 1997. Au début de sa carrière, elle passe une saison à danser en Allemagne avec le Leipzig Ballet, puis retourne au Colorado Ballet, où elle poursuit son développement et affiner ses talents sur plusieurs saisons, dansant de nombreux rôles principaux. En reconnaissance de sa danse, de son dévouement et de son expérience, le Colorado Ballet a promu Kuykendall au poste de danseuse principale en 2007. Elle est actuellement dans sa 22Dakota du Nord saison de danse professionnelle avec la compagnie.

Lorsqu'on lui a demandé ce qui lui avait permis de continuer, Kuykendall répond: «La principale chose qui m'a fait avancer pendant tant d'années est tout simplement mon amour pour cette belle forme d'art. J'aime qu'il y ait toujours quelque chose à travailler et à améliorer et que la danse ne puisse jamais être perfectionnée. J'adore la beauté que nous créons avec notre corps et j'adore l'impact que nous avons sur le public. »

Elle parle également de la matérialité du ballet en partageant: «Au fil des ans, j'ai trouvé l'importance de la formation croisée pour renforcer d'autres façons que la seule classe de ballet. J'ai trouvé que le Pilates aide vraiment mon cœur et ma stabilisation. Quand j'ai besoin d'endurance, je trouve le vélo et l'elliptique très bénéfiques. »

Personnellement, elle reconnaît également: «Je n'aurais pas pu avoir la carrière que j'ai faite sans l'amour et le soutien de ma famille.» Son mari, Rob Kuykendall, qu'elle a rencontré au Colorado Ballet, leurs deux enfants, Asher (10 ans) et Levi (1 an) et ses parents l'ont soutenue dans sa carrière unique de ballerine professionnelle.

Grandir dans le cadre de l'entreprise et aux côtés de celle-ci offre à Kuykendall un point de vue unique sur l'évolution de l'entreprise et de sa place dans le temps. Elle se souvient que sa toute première performance avec le Colorado Ballet était la Nussknacker en décembre 1988. «J'étais une souris sur la scène de bataille», dit-elle. «Je me souviens que ma mère faisait du bénévolat dans les coulisses et que ma sœur était là aussi. C'est dans le même théâtre que je danserai ma dernière représentation avec la compagnie. À l'époque, le théâtre était l'Auditorium Theatre, qui est maintenant l'Ellie Caulkins Opera House après la rénovation. »

Elle ajoute: «L'école et l'entreprise ont changé à bien des égards, et à bien des égards, elles n'ont pas changé. Pour commencer, l'école et l'entreprise ont énormément augmenté en taille et en budget. Le public est plus conscient du Colorado Ballet et le public est beaucoup plus large à cause de cela. Une chose qui n'a pas beaucoup changé est le répertoire. Le Colorado Ballet a toujours eu un solide mélange d'œuvres classiques et contemporaines dans son répertoire. »

Kuykendall sortira de la même étape qu’elle a franchie pour la première fois, mais cette fois dans le rôle principal de Crossover Girl dans Twyla Tharp. Dans la chambre haute. «J'ai déjà dansé ce rôle», explique-t-elle, «et cette dernière entrée est pleine d'énergie. Je ne sais pas comment je me sentirai quand je serai dans les coulisses, mais je sais que mes collègues seront là pour me soutenir. Ma famille sera également dans le public pour me soutenir. »

Kuykendall poursuit: «La performance est la raison pour laquelle nous sommes dans cette profession. Quand je joue, je me transforme et tous les nerfs s'en vont. Ensuite, je peux sortir sur scène et être devant le public pour partager ma passion. C'est tout simplement le meilleur sentiment et certainement ce qui me manquera le plus. La performance a été ma vie pendant si longtemps qu’il est difficile de l’abandonner, mais en même temps, j’ai l’impression qu’une autre vie m’attend et je suis tellement excitée par ce que l’avenir nous réserve. Pendant plus de la moitié de ma vie, je me suis qualifié de ballerine professionnelle, mais je suis aussi bien plus que cela, et je suis tellement excité par toutes les nouvelles aventures et opportunités qui se présentent à moi. La scène me manquera énormément à la fin de cette saison, mais je me sens tellement chanceuse d'avoir cette incroyable carrière! »

Aucun événement n'a signalé à Kuykendall que la fin de cette saison était le bon moment pour prendre sa retraite. Cependant, elle partage: «À 41 ans et à 23 ans en tant que ballerine professionnelle, je me sens très épanouie en tant qu'artiste. J'ai l'impression que le moment est venu de me concentrer sur la formation de la prochaine génération et de passer plus de temps avec mon mari et mes deux garçons. Je suis vraiment ravie d'enseigner beaucoup plus à la Denver Academy of Ballet, l'école que mon mari et moi possédons. J'espère continuer à jouer avec des invités ici et là sans le stress sur mon corps que le travail à temps plein exige. Mon objectif principal pour ma première année après la retraite est de ralentir. Je me suis poussé si fort mentalement et physiquement pendant tant d'années, et je suis prêt à me libérer de certaines de ces pressions. C'est dans ma nature d'être un travailleur acharné, mais je veux changer d'orientation et avoir plus de temps d'arrêt. Je suis particulièrement impatient de passer plus de temps avec mes garçons et de faire du bénévolat. »

Kuykendall ajoute: «Ma période la plus fière au Colorado Ballet est en ce moment. Enfant et jeune danseuse en grandissant, j'ai eu tellement de rêves. Je ne pourrais pas être plus chanceux parce que j'ai dépassé tous ces rêves. Merci à tous mes collègues, entraîneurs, professeurs, amis, et un immense merci à ma famille pour être toujours là pour moi et me soutenir tout au long de cette carrière exigeante. Je vous aime tous et j'ai hâte de voir ce que nous réserve le prochain chapitre. "

Les autres productions de la saison 2019/20 pour le Colorado Ballet sont Tour de force (6-8 mars), avec Fête des dieux, Celtes et une première mondiale de Julia Adam; et Ballet MasterWorks (3-12 avril), avec Thème et variations, Petite Mort und Dans la chambre haute. Pour des billets et plus d'informations, visitez www.coloradoballet.org.

Par Emily Yewell Volin de Dance Informa.






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