ven. Août 12th, 2022

    Après le succès de son film de 2004 Méchantes filles, dans lequel elle a écrit et joué en tant que professeur de calcul Mme Norbury, beaucoup s’attendaient et espéraient que Tina Fey prendrait une suite. Au lieu de cela, elle a emprunté une voie différente et a décidé de transformer le film en une comédie musicale. Les puristes du théâtre déjà consternés par le volume considérable de films qui ont suivi cette voie étaient peut-être sceptiques, mais le public l’a mangé et les critiques l’ont également largement adopté.

    En cours d’exécution au Fox Theatre jusqu’au 24 juillet avec l’aimable autorisation de Broadway à Atlanta, Méchantes filles est une concoction vertigineuse qui parvient à se forger sa propre identité tout en satisfaisant les fans du film. C’est une production extrêmement divertissante.

    L’histoire reste en grande partie la même. Cady Heron (en anglais Bernhardt) grandit dans une savane africaine, mais déménage ensuite dans la banlieue de l’Illinois avec sa famille et doit naviguer sur un territoire complètement nouveau : la survie des plus sarcastiques du North Shore High School. Elle se lie très tôt d’amitié avec Janis Sarkisian (Lindsay Heather Pearce) et Damian Hubbard (Eric Huffman), que Janis décrit comme « presque trop gay pour fonctionner », qui renseignent Cady sur les cliques du lycée.

    Cady rencontre bientôt l’infâme The Plastics, un trio d’étudiantes puissantes avec Regina George (Nadina Hassan) à son épicentre Queen Bee, Gretchen Wieners (Jasmine Rogers) la commandante en second, un peu précaire, et Karen Smith (Morgan Ashley Bryant) , certes pas connue pour son intelligence. Ces trois-là planent au-dessus de l’école mais offrent un accueil chaleureux à Cady. Avec les invites de Damian et Janis, qui s’est disputé avec Regina, Cady entretient l’amitié avec The Plastics pour découvrir leurs secrets, mais après une trahison, est déterminée à faire tomber la reine des abeilles elle-même.

    Frenemies en devenir : Gretchen Wieners (interprétée par Jasmine Rogers) et Cady Heron (Anglais Bernhardt).

    Méchantes filles ouvert à Broadway en 2018 et fermé quelques années plus tard après 804 représentations, victime de la pandémie de Covid-19. Il a été nominé pour 12 Tony Awards et les a tous perdus, malheureusement pour le livre inspiré de Fey. (C’était la saison du glorifié La visite du groupe, une comédie musicale qui Je n’ai juste jamais réchauffé.)

    La production, du moins cette version, ressemble presque à deux spectacles en un. Le premier acte est mousseux mais pas beaucoup plus qu’une version scénique agréable par intermittence du film. Il essaie également un peu trop d’étendre l’histoire centrale. Le second, cependant, presque dès ses premiers instants, passe à la vitesse supérieure et plus confiante. C’est cette émission rare qui s’avère être un plaisir pour la foule, mais qui fait également des commentaires intelligents sur la façon dont les femmes se traitent et sur l’importance d’accepter les personnes différentes.

    Si le livre est globalement plus pointu que la musique, avec quelques nouveaux rires et rebondissements et l’inclusion de la façon dont les médias sociaux ont changé la société, le score tient le coup, avec la musique de Jeff Richmond et les paroles de Nell Benjamin.

    Janis de Pearce et Damian de Huffman servent de narrateurs, ouvrant la comédie musicale avec « A Cautionary Tale », expliquant l’histoire. Un peu plus tard, ces deux équipes avec Bernhardt pour « Where Do You Belong », examinant les options de Cady pour s’intégrer et trouver une tribu, et « Revenge Party ».

    Tout est très intelligemment mis en scène et exécuté. Méchantes filles a été réalisé par Casey Nicholaw, le gagnant du Tony qui a également réalisé Le bal à l’Alliance Theatre et à Broadway. Comme pour cette comédie musicale, Nicholaw gère également la chorégraphie élégante.

    La production est très rapide. Les sets de Scott Pask font tourbillonner le public de l’Afrique à Chicago, y compris des lieux variés dans les maisons et à l’école. À cela s’ajoutent des projections vidéo de fond ludiques de Finn Ross et Adam Young qui sont inspirées et créatives, en particulier la rencontre inattendue de Regina avec un bus.

    Le film bien-aimé de Fey présentait un casting qui comprenait Lindsay Lohan, Rachel McAdams, Lacey Chabert, Amy Poehler, Daniel Franzese, Tim Meadows et Amanda Seyfried. De même, le casting ici est assez agréable. C’est l’une des premières productions de la comédie musicale où Les Plastiques sont tous interprétés par des actrices du BIPOC, ce qui donne Méchantes filles une sensation plus moderne.

    Hassan ne fait pas tout à fait d’elle Regina le personnage dominant et venimeux que Rachel McAdams a joué dans le film, mais elle prend tout son sens lorsqu’elle se retrouve à l’écart. De même, si Bernhardt est un peu modérée au début, elle s’épanouit vraiment alors que Cady devient plus vindicative et commence à devenir aussi (sans le savoir) égocentrique que Regina. Son duo avec Aaron (Adante Carter), l’ex de Regina pour qui elle a le béguin, sur « More is Better » est plutôt charmant.

    Lawrence E. Street a un timing comique amusant en tant que principal M. Duvall, tout comme April Josephine dans trois rôles – Mme Heron, Mme George et (le plus mémorable) Mme Norbury – tandis que Rogers et Bryant font des impressions formidables en tant que membres les moins mordants. des Plastiques.

    Les plastiques (de gauche à droite) – Jasmine Rogers (comme Gretchen Wieners), Nadina Hassan (comme Regina George) et Morgan Ashley Bryant (comme Karen Smith) – prennent la mesure du nouveau venu du North Shore High School Cady Heron (Anglais Bernhardt).

    Pourtant, les vedettes de cette version tournée sont Pearce et Huffman.

    « Stop » de Huffman est un numéro astucieux qui incorpore allègrement des claquettes et de l’autonomisation (« Quand tu échoues en maths/Parce que tu penses que c’est plus attirant/Pour les gars si tu es stupide/Arrête »). Je viens d’être témoin d’un personnage gay horriblement offensant dans l’Alliance Theatre’s Des places boursièresc’est rafraîchissant de voir un personnage aussi équilibré et dimensionnel que Damian de Huffman.

    Le timing comique et le vocabulaire vocal de Pearce sont également merveilleux. J’ai adoré son hymne entraînant du deuxième acte « Je serais plutôt moi », une chanson sur le fait de rester fidèle à soi-même.

    À vrai dire, la soirée d’ouverture de mardi a été un peu chaotique. De nombreuses paroles de la production ont été noyées par l’orchestre et des difficultés techniques ont arrêté le spectacle pendant 10 minutes. Une grande partie du public bondé était composée de jeunes spectateurs qui semblaient ignorer l’étiquette de base du théâtre et du téléphone portable. Je pourrais me donner un coup de pied pour ne pas attraper Méchantes filles à New York, où j’aurais pu comprendre toutes les paroles, et les clients sur leurs téléphones portables seraient adressés par des huissiers – ou soit « Patti LuPoned ».

    Néanmoins, il est difficile d’ignorer à quel point la tournée nationale est amusante et géniale. Si vous avez apprécié Méchantes filles en tant que film, il est fort probable que vous l’apprécierez tout autant. Peut-être même plus.

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    Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

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