Danse et art

Critique : Un mauvais vent de méfiance hurle dans « Wolf at the End of the Block » de Outfit

C’est présenté comme un thriller, mais Theatrical Outfit’s Le loup au bout du bloc est moins un drame sur OMS fait (bien que ce soit certainement un élément intrigant) que les circonstances exactes et les nuances de gris de tous ceux qui sont directement et indirectement impliqués. Jusqu’au 24 avril au Balzer Theatre, la pièce d’Ike Holter ne fonctionne pas toujours aussi bien qu’elle le pourrait, mais c’est une œuvre d’actualité qui suscite la réflexion.

Abe (Matt Mercurio), un habitant latino-américain du quartier Rightlynd de Chicago, est la victime du crime. Alors qu’il s’adresse au public dans la première scène, nous voyons des coupures et des ecchymoses sur lui, une traînée de sang tachée sur son visage. Il est incroyablement échevelé. Après avoir bu dans un bar la veille au soir, il dit avoir été battu plus tard dans la nuit par un flic. Le lendemain matin, il est en retard pour son travail dans un restaurant appartenant à Nunley (Anthony S. Goolsby). La sœur cadette d’Abe, Miranda ( Erika Miranda ), qui vit avec lui, s’inquiète qu’il ne soit pas rentré à la maison et quand elle le voit porter des vêtements d’hier, se rend compte que tout ne va pas.

Une fois qu’Abe a avoué ce qui s’est passé, Miranda tend la main à Frida (Maria Rodriguez-Sager), une journaliste d’investigation qu’elle idolâtre. Frida est avisée dans son travail, capable de prendre des décisions en quelques minutes avec ses sujets. Elle peut avoir des réserves sur certains détails d’Abe, mais pense que c’est une histoire vitale à diffuser devant un public de télévision en direct. « J’essaie d’être ta voix », dit-elle à Abe.

Le dramaturge Ike Holter « connaît certainement Chicago », écrit le critique Jim Farmer. « Il cloue l’ambiance de la ville et la tension entre ses citoyens de couleur et les flics. »

Ce qui semble être un cas assez simple, cependant, devient plus complexe à mesure que Frida se lève davantage. Au début, Abe dit qu’il est sorti boire un verre, puis il y a une implication qu’il en a eu plusieurs. Miranda fait sa propre détective amateur et découvre quelques détails supplémentaires.

Le loup au bout du bloc, qui dure 100 minutes sans entracte, fait partie d’un cycle prévu de sept pièces dans Rightlynd Saga de Holter, qui se déroule dans le 51e quartier fictif de Chicago. La plus connue des pièces de Holter est probablement Stratégie de sortie, le deuxième de la série, que True Colours Theatre a mis en scène il y a plusieurs saisons.

Cette pièce a été créée à Chicago en 2017 et fait sa première dans le sud avec Theatrical Outfit dans seulement sa troisième mise en scène professionnelle.

Le dramaturge Holter connaît certainement Chicago. Il cloue l’ambiance de la ville et la tension entre ses citoyens de couleur et les flics. Mark Kincaid apparaît plus tard en tant qu’officier de police qui connaît peut-être quelques détails sur l’affaire et a une scène effrayante avec Nunley.

Le dramaturge a qualifié cette œuvre de néo-noir, avec une sorte d’anti-héros cynique en son centre, des choix moraux louches et un peu d’humour. (Avec un matériau aussi sombre, cependant, les rires peuvent sembler bienvenus mais ils sont largement éclipsés par les moments les plus sombres.)

Sous la direction d’Addae Moon, le directeur artistique associé de la compagnie, le jeu d’acteur ici est assez puissant, en particulier Mercurio, qui a récemment déménagé dans la région et a été vu dans Les nantis et les démunis de Tyler Perry et apparaîtra dans le prochain film de Paul Schrader, Maître jardinier. Son Abe est compliqué et fier, un instant défiant de se défendre et le suivant de laisser tomber son armure avec son patron.

Loup au bout du bloc est abondant avec des personnages pleinement réalisés. J’ai vraiment aimé la dynamique entre Abe et Miranda, qui a vécu avec son frère sans apporter grand-chose. Quant à Nunley, il a ses propres démons du passé et un sentiment de méfiance.

Le propriétaire du restaurant Nunley (Anthony S. Goolsby, à gauche), qui a ses propres démons et ses raisons de se méfier, passe au crible les informations sur le cas de son employé Abe telles qu’elles sont partagées par un flic (Mark Kincaid).

Sagement, Holter ne simplifie jamais aucun de ses cinq personnages. Le rôle de la Frida endurcie pourrait être un gâchis. C’est une femme compliquée qui veut aider sa communauté et faire une différence dans son travail, mais elle a dû prendre des décisions professionnelles difficiles. Cela aide que Rodriguez-Sager soit capable d’humaniser et de nous faire comprendre le personnage.

La plupart de l’action ici se déroule dans des ruelles ou des chantiers de construction ou dans des bars sombres, et le décor de Nick Battaglia semble tout à fait réel, avec des graffitis sur les murs, des débris débordant de poubelles et des mégots de cigarettes errants ici et là au milieu du froid extérieur de Chicago.

Comme pièce de théâtre, cependant, Le loup au bout du bloc peut sembler quelque peu inerte. Il n’a pas toujours la sensation théâtrale dont il a besoin. Une scène charnière avec Abe, Miranda et Frida a des discours passionnés et le développement du personnage, mais elle dure ce qui semble être une demi-heure. C’est un drame qui, du moins dans cette version, s’appuie presque exclusivement sur ses monologues et son texte riche en personnages sans profiter d’aucune sorte de mise en scène astucieuse et innovante. Une grande partie de ce qui se passe dans la pièce peut être considérée comme une combustion lente, en mettant l’accent sur la lenteur. Néanmoins, c’est certainement un jeu qui obtient beaucoup de droit.

Même si j’ai regardé le film romantique de l’entreprise Demi-vie brillante du début de cette année en version streaming, la dernière pièce que j’ai vue en personne à Theatrical Outfit était une mise en scène spectaculaire de 2019 de Le projet Laramie. Ironiquement, Le projet Laramie et Le loup au bout du bloc traitent tous deux de crimes haineux, mais Loup – avec ses personnages ne sachant pas à qui faire confiance et se méfiant des responsables – est son propre travail et offre une véritable vision du monde tel qu’il est aujourd’hui.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

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