Danse et art

Critique: L’histoire est bloquée dans « Pants Bandit » de Georgia Ensemble

« Il n’y a que la mission, le moment, l’argent » pour Marie Baker, une voleuse/renarde armée qui fait des ravages dans les années 1930 à Miami. En fuite de son mari violent, Baker tombe par hasard sur le bar populaire de Lawrence et Kat Walker. Le point chaud devient bientôt le lieu de rencontre de sa bande de voleurs inadaptés – Jaye, Cesario et Sam – qui l’aident à escroquer le boucher, le boulanger, le fromager, etc. Son geste signature ? Elle laisse ses victimes rougir, une braguette ouverte à la fois. Cependant, lorsque le gang se rend compte que son butin est lié à un gangster notoire, il doit décider si les moyens en valent la peine au final.

La première comédie musicale mondiale le Joli Pantalon Bandit, sur scène au George Ensemble Theatre jusqu’au 17 avril, raconte l’histoire d’une femme essayant d’en faire un monde d’hommes par tous les moyens nécessaires. Basée sur l’histoire vraie de Rose Durante, la femme d’un gangster devenue hors-la-loi, la comédie musicale suit le parcours de Marie de la giroflée à une rose sauvage littérale. Georgia Ensemble développe cette nouvelle comédie musicale depuis deux ans. Il est conçu par Chase Peacock et Jessica De Maria, qui se sont souvent produits à Atlanta avant de déménager à New York pour développer la pièce.

Dirigé par le directeur artistique James Donadio, le spectacle met en vedette un casting de chanteurs de ceinture dont les voix s’élèvent à travers le théâtre. Malheureusement, la courroie est également le problème de cette production. L’histoire se perd dans la musique. Cette comédie musicale veut être chantée, mais l’histoire demande plus de développement du personnage afin que le public puisse comprendre qui est Marie et pourquoi ces personnes ont accepté de tout risquer pour elle. Toutes les chansons sont chantées à pleine voix avec le groupe sur scène et l’ensemble encombrant souvent l’espace, ce qui crée beaucoup de confusion dans le premier acte. Cependant, j’ajouterai que l’ensemble est magnifiquement équipé par Alan Yeong, qui s’est clairement amusé à jouer avec la période.

Anna Dvorak Gonzalez joue le rôle de la gangster Marie Baker, qui a fait des hommes qu’elle a coincés sous la menace d’une arme à feu dans les années 1930 à Miami.

Anna Dvorak joue Marie et elle a une sacrée tâche puisque le personnage est sur scène presque tout le temps. Dvorak correspond à la description de la vraie vie de Marie et a une grosse voix, mais elle ne trouve jamais tout à fait l’essence du personnage. Pendant la majeure partie du premier acte, elle a l’impression de porter les vêtements et de porter les armes, mais elle est déconnectée des manières séduisantes de Marie et du danger dans lequel elle atterrit.

Et, bien que ses garçons bandits (Jordan Patrick, Sebastian Trevino et Skyler Brown) gardent les fous rires alors qu’ils sortent à peine d’un ridicule accrochage après l’autre, ils semblent aussi chanter plus qu’agir.

Il y a aussi quelques histoires parallèles qui se passent. L’un est la romance bouillonnante entre Marie et Lawrence (dans une excellente performance de Fenner Eaddy), bien que la chimie entre les acteurs ne soit pas là. Cependant, ce qui est clair, c’est le scepticisme de Kat (Latrice Pace) à propos de tout cela. Bien que Pace ne soit pas beaucoup sur scène, elle livre parfaitement les doublures. Je déteste juste que cette légende de la musique gospel – recherchez les Anointed Pace Sisters si vous n’êtes pas familier – n’ait qu’une seule chanson dans le spectacle.

L’autre histoire parallèle qui se déroule dans le scénario concerne Gloria Rowe (Megan Zhang), une journaliste tenace qui suit les escapades de Marie à travers la ville et en parle à la manière d’un feuilleton pour le quotidien. Comme Marie, Rowe essaie également de se faire un nom et de sortir de l’ombre des hommes. Dans son cas, ce sont les rédacteurs en chef qui n’aiment pas trop l’idée d’une femme journaliste. La performance de Zhang dans ce rôle est remarquable, de sa jolie voix chantante à sa façon rapide et rapide de se déplacer alors qu’elle poursuit cette histoire. Elle maximise vraiment ce rôle.

L’ensemble se produit. « Pour tous ses trous dans l’intrigue, ‘Pretty Pants Bandit’ est entièrement original et très énergique », écrit Kelundra Smith, critique d’ArtsATL.

Pour tous ses trous d’intrigue, Joli Pantalon Bandit est tout à fait original et très énergique. Je souhaite juste que l’équipe créative ait passé autant de temps sur le livre que sur la musique. Il y a tellement de potentiel, mais les créateurs sont tombés dans la tentation de faire de chaque chanson un showstopper et donc aucune des chansons n’est showtoppers. Cependant, les morceaux « Story Worth Writing », « Make It Beautiful », « It’s Criminal » et ces cordes palpitantes dans « That Dive on 4th » veulent certainement l’être.

Cela dit, créer une nouvelle comédie musicale est une entreprise lourde, et j’ai été impressionné de voir à quel point cette pièce en est à ses balbutiements. C’est la preuve qu’Atlanta continue de se profiler sur la scène théâtrale nationale en tant que véritable concurrent pour le développement de nouvelles œuvres. C’est une aventure passionnante, et j’ai hâte de voir ce vêtement retrouver ses boutons.

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Kelundra Smith, une ArtsATL Editor-at-Large, est un critique et journaliste artistique dont la mission est de connecter les gens aux expériences culturelles et entre eux. Son travail apparaît dans Le New York Times, ESPN L’invaincu, Théâtre américain et ailleurs. Elle est membre de l’American Theatre Critics Association et de la Society of Professional Journalists.

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