Danse et art

Critique: « Giselle » d’Atlanta Ballet monte en flèche avec le principal ukrainien Denys Nedak

Au début de leur romance, la jeune paysanne Giselle met les intentions de son poursuivant à un test séculaire. Elle cueille les pétales d’une fleur un par un en disant : « Il m’aime, il ne m’aime pas.

Les tiraillements entre les opposés sont au cœur de Gisèlequintessence du genre ballet romantique, intemporel par la simplicité irrésistible de son histoire, où la tension se joue entre désir et devoir, impulsion et retenue, miséricorde et vengeance.

Vendredi soir dernier, l’Atlanta Ballet a ouvert sa première production du classique depuis 2006 au Cobb Energy Performing Arts Center, une version avec une chorégraphie basée sur la révision par Marius Petipa de la production originale de 1841 de Jean Coralli et Jules Perrot. Tara Simoncic a dirigé pendant que l’Orchestre du Ballet d’Atlanta jouait la partition d’Adolphe Adam.

En tant qu’Albrecht, Nedak s’est associé à Jessica Assef avec une finesse experte.

Depuis que Gennadi Nedvigin est devenu directeur artistique en 2016, il a remodelé l’entreprise dans un style de classicisme plus raffiné techniquement mais émotionnellement distant. Avec le nouveau membre de la compagnie Denys Nedak, plusieurs solistes hors pair et une équipe très unifiée corps de ballet, Gisèle est probablement le plus grand succès artistique d’Atlanta Ballet depuis que Nedvigin en a pris la direction.

La scène est mise en scène avec des univers contrastés, vivifiés par les éclairages de Randall Chiarelli et les scénographies et costumes de Peter Farmer. Les cottages aux toits de chaume dorés soutenus par un ciel violet tourbillonnant évoquent le village paysan médiéval où apparaît Albrecht, un noble déguisé en paysan. C’est un jeune aristocrate, peut-être un romantique qui aspire à faire l’expérience de la beauté parfaite, ne serait-ce que pour un instant fugace, en courtisant l’innocente Giselle.

Il entre plus tard dans une clairière de forêt éclairée par la lune où Wilis, esprits de jeunes filles abandonnées décédées avant le jour de leur mariage, se vengent des hommes en les dansant jusqu’à la mort.

Nedak, un ancien danseur principal distingué de l’Opéra national d’Ukraine, a rejoint le Ballet d’Atlanta l’automne dernier, et sa situation hors scène a intensifié le drame vendredi soir. La famille de Nedak est venue d’Ukraine en décembre et de nouveau le mois dernier pour le voir danser dans la production de la compagnie Oiseau de feu. Alors que la guerre fait rage en Ukraine, Nedak et sa famille sont toujours là.

Nedak coupe un profil élégant, sa technique classique enracinée alors qu’il se portait vendredi avec une grâce naturelle sans prétention. En tant qu’Albrecht, Nedak se déplaçait habilement à travers des sauts et des virages vertigineux, ses émotions d’abord contenues, puis libérées à mesure que le conflit de son personnage augmentait.

En tant que partenaire de Jessica Assef, qui a dansé le rôle-titre vendredi dernier, Nedak a fait preuve à la fois de puissance et de raffinement, en mettant autant l’accent sur la physique du partenariat que sur les illusions créées par le duo. Il a soulevé une Assef vêtue de blanc au-dessus de sa tête comme si elle était une bouffée de brume. Il la soutenait, planant apparemment au-dessus de lui comme un ange. Lorsque Nedak équilibrait son corps allongé horizontalement sur son cœur, sa forme semblait symboliser sa culpabilité face à sa mort prématurée.

Assef a interprété la scène folle de Giselle avec une précision clairement gravée, offrant des nuances de la fragilité, du chagrin et du désespoir du personnage. Avec son slip de silhouette et sa technique souple, elle était une Wili apte. Elle a plongé dans les ascenseurs adagio avec une précision extrême. Son endurance impressionne, mais elle regardait souvent le sol ou tournait son visage vers le public sans se projeter vers l’extérieur, une habitude qui l’éloignait de son public. Si le style de Nedvigin vise l’auto-soumission pour créer une plus grande illusion, Giselle d’Assef rencontre la marque.

Mikaela Santos et Erik Kim dégageaient une chaleur naturelle dans le Paysan Pas de deux. Accompagné d’un Kim dynamique, Santos a accéléré un jeu de jambes étincelant, s’est gracieusement perché sur pointe, puis a fait le tour de la scène avec une douce bravoure et une joie fougueuse.

En tant que Myrtha, reine sans cœur des Wilis, Ashley Wegmann a dominé son interprétation convaincante de 2019 de la sorcière vengeresse dans La Sylphide. Que ce soit en glissant sur le sol sur pointe ou en commandant à Giselle de danser son amant à mort, Wegmann a capturé la malveillance d’un autre monde de son personnage d’une manière qui se fondait magnifiquement avec l’histoire et la chorégraphie.

Ballet d'Atlanta
Dans le folklore allemand, les Wilis sont les esprits agités des jeunes filles éconduites. Ici, leur image amplifie peut-être les lys blancs que Giselle offre à son amant, Albrecht.

Un corps uniforme de Wilis peut être l’une des réalisations les plus remarquables de Nedvigin. L’ensemble de 18 femmes en longues jupes de tulle blanc se déplaçait comme un seul corps, soumis à la volonté de leur reine. Souvent une abstraction de thèmes plus larges, ils semblaient incarner des forces invisibles, créant des images étranges.

Les Wilis avançaient lentement sur le sol en lignes qui s’accumulaient, comme des voiles de brume éclairée par la lune roulant sur la surface immobile d’un lac. À l’unisson parfait, ils filèrent en avant, s’étirant à travers des arabesques, puis s’étirant en arrière, comme dans un état d’agitation suspendue. À un moment donné, neuf paires régulièrement espacées ont posé en arabesques face aux côtés opposés de la scène, leurs jupes vaporeuses se déployant comme des lys en fleurs.

Gisèle est un bon match pour une entreprise qui semble désormais mettre l’accent sur la forme plutôt que sur le sentiment. Une arabesque classique parfaite, par exemple, a une vérité abstraite et absolue, et une allégeance à la norme technique la plus élevée de la forme d’art devient plus claire avec chaque production successive de l’Atlanta Ballet.

Dans ce classique, les dualités façonnent l’histoire intemporelle racontée à travers un médium éphémère, avec des tractions entre l’amour et l’indifférence, le formel et le viscéral, l’élégant et le tragique. À un point évanescent entre ces royaumes se trouve la poésie de Gisèle.

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Cynthia Bond Perry a couvert la danse pendant ArtsATL depuis la création du site en 2009. L’une des rédactrices de danse les plus respectées du Sud-Est, elle contribue également à Magazine de danse, Dance International et The Atlanta Journal-Constitution. Elle est titulaire d’une maîtrise en écriture médiatique narrative de l’Université de Géorgie.

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