Danse et art

Critique: des différences politiques et personnelles apparaissent dans « The Light » d’Horizon

La lumièrela nouvelle pièce stimulante sur scène au Horizon Theatre jusqu’au 17 avril, brille le plus grâce à ses deux acteurs, qui partagent une chimie spectaculaire alors que nous suivons leurs personnages de la plus grande joie aux endroits les plus sombres.

Ce sont deux des meilleures performances de l’année.

Cynthia D. Barker et Enoch King incarnent Genesis et Rashad, un couple noir de Chicago célébrant son deuxième anniversaire dans son appartement d’Oak Park, dans l’Illinois. Elle est directrice d’école aimante. Il est un pompier père célibataire qui l’a rencontrée alors qu’il emmenait sa fille à l’école. Écrite par Loy A. Webb et initialement destinée à une mise en scène Horizon en mars 2020, la pièce s’ouvre avec Rashad seul, préparant une célébration, cachant une bague de fiançailles dans l’armoire de cuisine de Genesis. Elle arrive à la maison, parlant de la façon dont une discussion politique basée sur le travail entre d’autres enseignants a mal tourné.

La pièce se déroule en 2018 à l’époque des audiences de confirmation de la Cour suprême de Brett Kavanaugh, et le couple discute des allégations d’agression sexuelle portées contre Kavanaugh par Christine Blasey Ford de manière abstraite. Ils sont tous les deux contre Kavanaugh, mais leurs objections à sa nomination sont nuancées. Rashad s’oppose à tout prix à l’agenda du président Trump. Genesis se tient plus directement aux côtés de Ford en raison de ce que cela signifie pour une victime d’agression sexuelle de se manifester.

Ce moment au début de leurs échanges est essentiel pour comprendre où cette pièce surprenante, qui commence par une ambiance très vécue et extrêmement romantique, entend emmener le public par sa fin. La pièce est structurée comme un oignon, où nous la considérons d’abord dans notre main pour ce qu’elle semble être avant de plonger dans ses nombreuses, nombreuses couches.

Le critique Benjamin Carr qualifie le travail de Barker et King de « deux des meilleures performances de l’année ».

Les moments menant au cœur de la pièce incluent une discussion sur le passé individuel et partagé des personnages, beaucoup de taquineries et de flirts et une demande en mariage incroyable et très émouvante. Lorsque Rashad surprend Genesis avec des billets de concert pour voir leur chanteur préféré, qui est à l’affiche avec une tête d’affiche controversée qu’elle trouve problématique, la soirée romantique devient controversée car elle se transforme en une dispute sur les allégations d’inconduite sexuelle et de misogynie de la tête d’affiche du concert.

La joie s’estompe rapidement pour les personnages, conduisant à des discussions profondes et nécessaires sur l’expérience noire, la politique de genre et les traumatismes.

Tout au long de cette discussion, King et Barker sont des partenaires d’entraînement géniaux, fondant leurs personnages avec une intimité et une affection durable. Le personnage de King peut être jovial et maladroit, même lorsqu’il est seul dans la scène à se démener pour récupérer des objets sur les étagères. Chaque geste est porteur de sens, empreint d’insécurité et d’émotion qu’il n’ose pas montrer à sa petite amie. Les blessures et les douleurs plus profondes de Rashad, telles qu’elles émergent dans la discussion, semblent toujours authentiques.

Barker est une merveille ici, et la deuxième moitié puissante du récit – où les choses deviennent intenses et personnelles – lui appartient à peu près. Après un moment de changement de costume motivé par l’intrigue, vous ne pourrez plus la quitter des yeux. Il y a des monologues qu’elle obtient, où le personnage de King écoute et réagit tout en étant frappé et le cœur brisé, qui sont incroyablement bien faits. Genesis est celle qui mentionne « la lumière » du titre, et elle le fait à deux moments très différents. Dans l’un, elle parle d’un moment d’intimité. Dans un autre, elle parle avec désespoir d’un espoir perdu.

La structure organisée du scénario de Webb lui-même se penche sur les problèmes entourant la conversation sur le traumatisme sexuel entre les deux, qui ne se déroule pas nécessairement de manière aussi réaliste que dans la vie réelle. Les personnes qui sortaient ensemble depuis deux ans auraient, espérons-le, discuté de ces points tout au long de leur relation. Mais la direction de Marguerite Hannah et Lydia Fort transforme ici la conversation en cocotte-minute, accumulant de la vapeur pendant 75 minutes sans pause ni entracte.

Il y a une raison à cette structure. Le script de Webb se déplace par couches, allant de la politique de genre et des traumatismes sexuels à distance à de près, donnant au débat une chance de se dérouler comme un match de tennis entre hommes et femmes. Cela donne au public une chance de changer d’avis sur la façon dont il perçoit une situation. Les révélations et les rebondissements de l’émission rendent la conversation très provocante.

Les questions soulevées par La lumière passer de l’hypothétique à l’in-your-face. Les deux personnages soulèvent des points très solides sur le privilège, la race et le sexisme.

Loy a déclaré que la pièce était basée sur les allégations d’agressions sexuelles réelles contre l’acteur-réalisateur Nate Parker qui ont refait surface dans la presse lors de la sortie de son film de 2016. La naissance d’une nation. Parker avait été accusé d’agression alors qu’il était à l’université par une femme qui s’est suicidée plus tard.

« The Light » se poursuit jusqu’au 17 avril au Horizon Theatre.

Mais la pièce elle-même pourrait aussi être une discussion sur Kavanaugh, R. Kelly, Harvey Weinstein, Kevin Spacey, Bill Cosby ou toute autre figure accusée du mouvement #MeToo. C’est un scénario fascinant.

Les éléments de production technique d’Horizon Theatre Company sont époustouflants. La scénographie d’Isabel et Moriah Curley-Clay est tout simplement magnifique. Les Curley-Clays ont créé un espace dans lequel vous voulez vivre, décoré avec des touches des concepteurs d’accessoires Nick Battaglia et Ashley Bingham qui montrent que ces deux personnages ont des goûts très spécifiques. La façon dont les acteurs se déplacent dans l’espace suggère une familiarité et une aisance qu’ils ont dans l’environnement et les uns avec les autres.

Les costumes du Dr L. Nyrobi Moss sont également un point culminant, car ces personnages se déguisent et se déguisent pour refléter leurs humeurs changeantes.

La lumière est une pièce déclenchante pleine de sentiments profonds. Sa joie est si palpable que, lorsqu’il est perdu, le public le pleure. La douleur du spectacle et les questions qu’il soulève perdurent, grâce à deux performances incroyables.

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Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son livre Impacté a été publié par The Story Plant en 2021 et est nominé pour le Georgia Author of the Year Award dans la première catégorie de roman.

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