Danse et art

Critique de théâtre: mis en scène dans des maisons, « CALF » d’Out of Hand ne frappe pas complètement à la maison

Lorsque nous rencontrons pour la première fois Eli « The Bull » Willis, la figure centrale de Out of Hand Theatre première production mondiale de VEAU, l’une des images les plus surprenantes est celle des chaînes autour des mains du jeune homme. Ces chaînes finissent par se détacher – du moins physiquement – ​​mais des contraintes strictes semblent destinées à l’empêcher à jamais d’avancer.

Dans le cadre de la programmation Shows in Homes de l’entreprise, VEAU est être mis en scène dans de nombreuses maisons du métro d’Atlanta jusqu’au 22 mai, précédé d’un cocktail et suivi d’un talkback dirigé par Georgia Justice Project, qui représente individus dans le système de justice pénale et travaille à réduire les obstacles à la réinsertion. Il y a aussi une représentation théâtrale au 7 Stages le 9 mai.

Écrit par le dramaturge natif d’Atlanta Leviticus Jelks, il s’agit d’une performance de 70 minutes dans laquelle Marlon Andrew Burnley joue Eli, qui a passé les 10 dernières années en prison pour un crime dans lequel un enfant est mort. VEAU examine comment Willis essaie de se réadapter à la vie après la prison et les difficultés auxquelles il est confronté avec le crime qui pèse perpétuellement sur sa tête – essayer de trouver un emploi, ainsi qu’un endroit où vivre, et se connecter avec le fils de 10 ans qu’il n’a jamais rencontré. Restant maintenant dans une chambre de motel, le personnage demande au public: « Comment aimeriez-vous être identifié toute votre vie par la pire chose que vous ayez jamais faite? »

La pièce se déroule dans le quartier English Avenue d’Atlanta, et le scénario fait référence à la période comme maintenant, alors et demain. En tout, Burnley joue sept personnages, dont un agent de libération conditionnelle, un propriétaire d’épicerie mexicain américain, un employé blond de l’Apple Store, la mère d’Eli et la mère de son fils. Certains de ces personnages ne sont assez mémorables que dans une scène ou deux, comme lorsque l’employée d’Apple remet en question son propre racisme.

Burnley joue sept personnages dans « CALF », présenté à des groupes intimes dans des maisons d’Atlanta jusqu’au 22 mai ainsi qu’à 7 Stages le 9 mai.

Le directeur artistique associé de la société, Burnley, devait à l’origine diriger cette production jusqu’à ce que le précédent Eli parte pour un autre spectacle. Avec Burnley entrant dans le rôle, Nikki Young a pris la direction. Burnley est assez efficace pour transmettre la douleur et la frustration de Willis, travaillant contre un système où il peut à peine garder la tête hors de l’eau.

La mise en scène peut parfois sembler un peu rude. Il peut être difficile de garder une trace de tous les caractères supplémentaires, et les changements vers et depuis peuvent être brusques et déroutants. Le compositeur et concepteur sonore Eugene H. Russell IV incorpore quelques repères importants, mais le manque d’accessoires entrave la production.

Le dramaturge Jelks a un personnage fascinant au centre de son travail. Willis est un gars décent qui cherche une pause, quelqu’un pour tenter sa chance, tout en traitant avec une société prête à regarder et à se détourner et à ne pas lui offrir une seconde chance. VEAU could utiliser un peu plus de dimensions, cependant. Bien qu’il y ait ici du matériel et des idées bien observés, cela peut parfois ressembler à un simple démarreur de conversation – avec la discussion à suivre – plutôt qu’à une pièce à part entière. C’est peut-être le but de ces événements, mais on a l’impression que le travail bien écrit de Jelks a le potentiel d’évoluer vers quelque chose de plus profond.

Maintenant dans ses 20e saison, Out of Hand est devenu un élément inestimable du paysage théâtral local. Le New York Times a défendu la compagnie avec une citation du meilleur théâtre de 2020, la troupe a été lauréate des Prix du Gouverneur pour les arts et les sciences humaines 2021, et très peu d’autres compagnies de théâtre locales mettent en scène le genre de travail qu’elle propose, en se concentrant sur la justice sociale et en réimaginant les limites de l’engagement communautaire.

Avant la pandémie, j’ai vu un autre Shows in Homes jouer par Out of Hand. Dissimuler et transporter, mis en scène fin 2019, traitait d’un propriétaire d’armes à feu libéral et de son attirance pour les armes et présentait une performance captivante de Lee Osorio.

VEAU ouvert la semaine dernière, et j’ai assisté à une représentation le dimanche après-midi au domicile de la directrice artistique de l’Alliance Theatre, Susan V. Booth, et de son mari, Max Leventhal. Chaque spectacle peut accueillir jusqu’à 30 participants et l’ambiance intime est la bienvenue. Cette performance particulière a été réalisée à l’extérieur et, même si c’était une belle journée, le cadre a posé quelques problèmes. Quelques voisins excités rendaient souvent les passages plus calmes de la pièce difficiles à entendre, et un adorable chien errait dans et hors du public, dans la salle de spectacle et dans et hors de la maison, implorant presque le statut de co-vedette.

« Burnley est assez efficace pour transmettre la douleur et la frustration de Willis, travaillant contre un système où il peut à peine garder la tête hors de l’eau », écrit le critique Jim Farmer. « La mise en scène peut parfois sembler un peu rude. »

Cela dit, cependant, je pense que même les événements à domicile en salle ne sont peut-être pas idéaux pour cela. Après avoir lu le script, j’ai l’impression que quelques détails distinctifs se perdent dans la traduction.

je ne me suis jamais ennuyé avec VEAU et je pense que personne ne le sera. Pourtant, je n’ai jamais été aussi captivé que je le voulais, ni ému ni en colère. J’espère que dans sa prochaine incarnation, la pièce trouvera des bases plus solides et pourra maximiser son concept central.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

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