ven. Août 12th, 2022

    Nous avons tous eu un moment dans notre vie où la peur de l’échec nous saisit et nous dit que nous sommes inadéquats. À l’âge adulte, il est communément appelé «syndrome de l’imposteur». Et cela peut nous pousser à faire toutes sortes de choses folles et désespérées.

    Pour Henry, un élève de troisième année en plein essor, le protagoniste de l’adaptation musicale sophistiquée en première mondiale du célèbre livre pour enfants de l’Alliance Theatre L’incroyable garçon mangeur de livrescela le pousse à commencer à dévorer voracement le mot imprimé – littéralement.

    La troisième année, Henry chante dans une ballade précoce, va être un désastre parce qu’il n’aime pas les livres : « Je veux être le gars qui est bon en lecture, mais je ne suis bon qu’en mangeant. » Mais derrière les yeux roulés et les épaules haussées se cache une profonde insécurité – qu’il n’est peut-être pas assez intelligent et capable de réussir, surtout dans une salle de classe remplie de rats de bibliothèque.

    Tout cela commence à changer quand Henry prend une page du livre de jeu de son chien et commence, eh bien, à manger des pages lui-même. Étonnamment, il découvre qu’il absorbe instantanément les informations qui s’y trouvent, l’élevant – temporairement, au moins, jusqu’à ce que le grignotage contre nature fasse inévitablement des ravages – au statut de génie de l’enfant.

    À une durée d’exécution de 45 minutes, la moitié de ce qu’un jeu habituel nécessiterait en durée d’attention, Garçon fait un usage efficace d’une prémisse charmante et intelligente et nous introduit rapidement à travers un arc de personnage complet (si léger). Le résultat est une histoire facile à comprendre qui ne vire jamais en territoire condescendant. En d’autres termes, presque tout le monde sur scène parvient à éviter la tendance quelque peu grinçante à parler trop souvent dans la « voix de théâtre pour enfants » plus stéréotypée.

    Juan Carlos Unzueta dépeint le chien d’Henry, qui sert de narrateur, comme une version plus floue et plus câline du régisseur de « Notre ville ».

    Basé sur le livre du même titre du célèbre auteur pour enfants né en Australie, élevé en Irlande et maintenant basé à Brooklyn, Oliver Jeffers, le spectacle a été adapté par le dramaturge et scénariste Madhuri Shekar, qui a déjà une histoire bien établie à Atlanta. Elle a remporté le Concours national d’écriture dramatique Alliance/Kendeda en 2014 et a maintenant produit quatre pièces sur la scène de l’Alliance. La nouvelle comédie musicale, qui se déroulera jusqu’au 14 août, comprend également des paroles intelligentes et charnues de Christian Albright et des airs funky et disco de Christian Magby, tous deux originaires d’Atlanta.

    Se tenant seul avec une distribution entièrement adulte, l’acteur principal de 11 ans, Alexander Chen, dans le rôle d’Henry, est une trouvaille chanceuse. Chen possède des tuyaux impressionnants, mais la qualité la plus convaincante de sa performance est la joie palpable qu’il dégage de jouer, qui est attachante et contagieuse. Son visage s’illumine chaque fois qu’il frappe cette note aiguë difficile à atteindre ou cloue le mouvement de danse le plus compliqué, ce qui fonctionne bien pour un récit qui parle d’embrasser les moments où nous devons essayer les choses qui nous font le plus peur.

    Dans l’ensemble stellaire pour adultes, les vedettes sont Rhyn McLemore, qui a récemment réalisé une performance dévastatrice en tant que Norma McCorvey (la vraie « Jane Roe ») dans la production opportune de Horizon Theatre de Chevreuilet le chanteur puissant Brad Raymond, qui ponctue chaque blague avec précision et distingue une multitude de personnages en rotation rapide avec une spécificité engageante.

    L’ensemble agile de la scénographe Kat Conley se transforme d’un jeu télévisé à une séquence fantastique surréaliste, d’une salle de classe à un cabinet médical. Cela ressemble également à un livre pop-up qui prend vie, avec des écritures, des équations et d’autres gribouillis tourbillonnant autour de chaque scène. Note latérale: Félicitations à la maître des accessoires Suzanne Cooper Morris qui a rendu comestibles les pages de livre d’apparence réelle qu’Henry mange sur scène tout au long du spectacle – sa recette de mise en scène est spapier de riz très fin.

    La chorégraphie de Danielle Swatzie est également impressionnante, en particulier dans une scène cauchemardesque dans laquelle les livres eux-mêmes se défendent. Dans la chanson hors concours, « Henry on the Menu », un groupe sinistre de volumes rectangulaires géants avec des visages d’acteurs brillants de leur centre prend pour tâche le garçon qui a décimé la bibliothèque une page à la fois. On se demande d’abord comment quelqu’un aborde même la mise en mouvement de quelque chose comme ça, mais, par la gomme, cela arrive – avec des girations et des fentes avant à profusion.

    Et puis il y a la direction habile du directeur artistique de la True Colors Theatre Company, Jamil Jude, qui a injecté des touches extrêmement créatives et dignes d’un livre de contes dans l’action. Jude sait comment exploiter les scènes d’humour d’une manière qui comprend à la fois pourquoi les comédies musicales peuvent être sublimes et pourquoi elles sont intrinsèquement ridicules aussi.

    Comme, par exemple, lorsque le concierge de l’école ponctue le crescendo d’un grand numéro d’ensemble en vaporisant généreusement un assainisseur d’air comme s’il était dans Les Mis agitant un drapeau français. Ou quand le projectile d’Henry vomit en mangeant trop de livres, et ça sort comme des confettis (ce qui donne vraiment une nouvelle tournure au concept de « gag »).

    Habituellement, il est injuste d’évaluer une pièce principalement destinée aux enfants du primaire selon les mêmes normes que, disons, Henrik Ibsen. Pourtant, le jeu d’acteur, la direction et la scénographie de cette production fonctionnent tous à un niveau professionnel élevé.

    Henry, un élève de troisième année (joué par le talentueux Alexander Chen, âgé de 11 ans), reçoit un high-five d’un camarade de classe (India Tyree) pour avoir régurgité les faits qu’il vient d’assimiler en mangeant littéralement ses manuels scolaires.

    Bien que cela ne fournisse pas nécessairement la soirée la plus difficile pour les adultes seuls (après tout, l’heure du spectacle le samedi soir est 18 heures, toujours imprégnée de lumière du jour), c’est certainement assez agréable et réfléchi pour les adultes accompagnant leurs enfants. Après tout, si Pixar l’a illustré à plusieurs reprises, il y a beaucoup à trouver pour les adultes dans des contes largement accueillants.

    Comme le sous-texte méta de l’émission, la morale est que nous ne devons pas sous-estimer les histoires avec des images simplement parce qu’elles sont accessibles – mais plutôt embrasser les nombreuses façons différentes dont nous digérons le monde qui nous entoure.

    Il y a aussi un message dans l’émission sur l’importance pour les adultes de faire un effort pour rencontrer les enfants là où ils se trouvent – ​​quelque chose qui est devenu plus un luxe d’écoles mieux financées, moins à court de ressources avec des salles de classe plus petites et moins d’épuisement des enseignants. Bien sûr, ce spectacle n’est pas chargé de s’attaquer à ces problèmes, et il ne devrait pas l’être. Au lieu de cela, il offre la vision d’un monde où les adultes écoutent les enfants et offrent un environnement d’apprentissage le mieux adapté à leurs besoins.

    Assurez-vous de consulter l’exposition correspondante du High Museum of Art, 15 ans de livres illustrés, qui revendique plus des imaginations colorées et distinctes de la tête de Jeffers. C’est un monde dans lequel nous devrions tous aspirer à vivre.

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    Alexis Hauk est membre de l’American Theatre Critics Association. Elle a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, y compris Tempsla atlantique, Fil mental, Uproxx et Washingtonien magazine. Originaire d’Atlanta, Alexis a également vécu à Boston, Washington, DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.

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