Danse et art

Carnet de notes de Cullum : les expositions de trois galeries hors des sentiers battus méritent une visite

Le monde de l’art d’Atlanta est divisé non seulement par les intérêts antérieurs de divers publics, mais aussi par la géographie. Un certain nombre de spectacles différemment intéressants passent inaperçus parce que l’emplacement est le destin. Beaucoup d’entre nous, spectateurs d’art, trouvons simplement certaines galeries plus faciles d’accès que d’autres.

Même la BeltLine n’a pas remplacé l’habitude de rechercher l’art le mieux situé. Cela a joué au détriment des galeries qui se retrouvent dans des endroits difficiles d’accès en raison de la baisse des loyers. Et des espaces tels que la galerie municipale au milieu de Chastain Park sont là où ils sont à cause des accidents de l’histoire.

Trois émissions en cours illustrent ce problème.

Confluence: L’art de F. Geoffrey Johnson, organisé par Kevin Sipp, est au Chastain Art Center jusqu’au 8 avril. Malheureusement, il ne peut être vu que quelques jours de plus, mais le site Web de Johnson fournit des informations détaillées sur les œuvres et leur intention.

Galerie du parc Chastain
« Tobacco Road » de Johnson au Chastain Art Center (photo de Jerry Cullum)

Vol d’identité est une série d’œuvres dans lesquelles un cadre triangulaire sert de support à un vêtement déchiqueté en dessous. Les noms sur les panneaux métalliques sur les triangles sont ceux des présidents américains après lesquels les anciens esclaves américains se sont nommés pendant la reconstruction – « Washington », « Jefferson », « Johnson » – tous les présidents qui avaient été propriétaires d’esclaves.

Les vêtements sont des vêtements que Johnson a achetés dans le nord du Ghana où, malgré son identité afro-américaine, il était appelé dans la langue locale «l’homme blanc».

Le reste de la série explore divers aspects de l’usurpation d’identité de l’esclavage et de sa résistance : les Africains de l’Ouest dont les noms et les lieux locaux ont été effacés à leur arrivée en Amérique du Nord, et les femmes, amenées ici pour leurs compétences agricoles, qui transportaient leur propre riz caché. dans leurs tresses de cheveux.

D’autres œuvres de l’exposition traitent de sujets contemporains de l’Afrique postcoloniale, du conflit ethnique Hutu-Tutsi abordé en Insomnie au Rwanda aux drames d’enfants empoisonnés par le tabac qu’ils récoltent ou les composants électroniques qu’ils recyclent.

Tous ces sujets sont présentés à travers des objets réutilisés, y compris des antennes paraboliques abandonnées, un choix politique conscient et une utilisation pragmatique des matériaux disponibles. Certaines de ses œuvres incorporent également les textes de ses propres poèmes, notamment dans Confinés : histoire remixée : un guide incivilun assemblage qui contient des timbres vintage, des passe-partout et de la quincaillerie en acier galvanisé.

Johnson combine une préoccupation pour l’histoire afro-américaine avec une action pratique. Pour acquérir des dons pour Books for Africa, une organisation qui fournit des documents à jour pour les écoles et les bibliothèques africaines, Johnson échangera une épinglette olympique vintage contre tout livre approprié apporté à la galerie.

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Chastain n’est pas ouvert le week-end et fait face à des difficultés de timing et de géographie. De même, StudioSwan, un projet du couple d’artistes bien connu Gail Foster et Thomas Swanston, se trouve à Chattahoochee Hills, en dehors des quartiers habituels du monde de l’art d’Atlanta.

Enchantement, à la galerie jusqu’au 16 avril, présente des œuvres de Tracy Murrell et rEN Dillard. Citant « L’enchantement est la forme de médecine la plus ancienne » de Carl Jung et affirmant que « l’art est un enchantement, et les artistes ont le droit de jeter des sorts », la déclaration de l’exposition demande : « Avez-vous la capacité d’être encore étonné par la vie. . . le profond mystère de votre être vous vient-il à l’esprit alors que vous restez éveillé et seul dans l’obscurité ? La nature et l’art ‘remplissent-ils encore votre âme d’émerveillement ?’

Beaucoup de ceux qui répondraient « oui » auront tout de même du mal à se déplacer physiquement jusqu’à la galerie. Cependant, l’exposition est entièrement documentée dans une visite virtuelle à 360 degrés exceptionnellement fine qui reproduit la disposition de la galerie et offre de meilleures vues des œuvres d’art et des informations qui les accompagnent que certaines visites virtuelles précédentes.

Le résultat est que les différentes perspectives de Murrell et Dillard sur l’expérience visionnaire afro-américaine – et sur l’expérience visionnaire à travers les cultures – peuvent être vues en détail de loin, bien qu’il n’y ait toujours pas de substitut à l’expérience complète d’une rencontre en tête-à-tête entre un spectateur et une œuvre d’art physique.

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Une autre galerie qui a été négligée par la plupart des Atlantans en raison de son emplacement est The End Project Space, ainsi nommée parce qu’elle est située à l’extrémité proche de l’atelier de Craig Drennen au 1870 Murphy Avenue. Ce coin de la zone métropolitaine est moins obscur maintenant qu’ArtsXchange et l’atelier du peintre et sculpteur sur métal Corrina Sephora ne sont plus qu’à quelques minutes. Le MINT le plus médiatisé se trouve à quelques minutes de Murphy Avenue.

Installation de Shawn Campbell Acte IV : Nous sommes ce qu’on nous vend — Partie Iest à The End jusqu’au 29 avril. Il offre un clin d’œil délibérément superficiel aux signifiants du cow-boy imaginaire dans les vieux westerns et à la vie ouvrière des éleveurs de bétail telle que décrite dans des films plus récents sur les mécontentements sur la gamme.

La table de billard fabriquée par Campbell est l’un des nombreux objets qui commentent les bars de cow-boy dans les vieux westerns.

La peinture de Custer’s Last Stand qui a été de rigueur dans n’importe quel bar qui se respecte dans un film de cow-boy classique est représenté par une reproduction à motif moiré vraisemblablement prise sur Internet. Une table de billard miniaturisée avec un insert vidéo de combats de bar classiques est adjacente à une étagère de bouteilles de bière vides alternant avec des mégots de cigarettes.

Comme les portes battantes ou le magasin général minimal sur le mur à l’extérieur de l’espace fermé de la galerie, ces symboles ne prétendent pas être le simulacre d’une expérience originale, comme l’auraient dit les critiques poststructuralistes d’il y a une génération. C’est plus comme une référence passagère à des choses que nous connaissons trop bien pour nous donner la peine de répéter en détail.

Drennen, dont le travail est actuellement présenté dans Premiers actes à Atlanta Contemporary jusqu’au 15 mai, accueille des expositions de ce type soigneusement choisies depuis 2019, mais le statut de rendez-vous de la galerie (après la réception d’ouverture) a été un obstacle pour certains.

C’est une difficulté courante pour les espaces délibérément, parfois avec défi, non commerciaux. Sauf dans le cas des institutions à but non lucratif établies, il est difficile de maintenir des heures d’ouverture régulières lorsque toutes les personnes impliquées – y compris l’artiste exposant – sont engagées la plupart du temps dans d’autres activités nécessaires. Combiné avec le défi du temps de déplacement, cela est souvent suffisant pour éloigner le public des expositions qu’il pourrait trouver intéressantes.

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Les critiques et les essais du Dr Jerry Cullum ont paru dans Papiers d’art magazine, Vision brute, Art en Amérique, ARTnews, Journal international de l’art afro-américain et de nombreuses autres revues populaires et savantes. En 2020, il a reçu le prix Rabkin pour sa contribution exceptionnelle au journalisme artistique.

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