Danse et art

Bilan : L’ASO et Chorus captivent avec le concert de Debussy et Duruflé

Un membre anonyme du Chœur de l’Orchestre symphonique d’Atlanta a été testé positif au Covid jeudi matin et aurait manqué la représentation. Pandémie? Endémique? Pas grave ? L’ASO a annulé de nombreux événements pendant notre interminable crise sanitaire mondiale mais, pour l’instant, le spectacle continuera.

Malgré les risques de crachats à grande vitesse et une récit édifiant il y a quelques semaines au Boston Symphony, l’ASO et son puissant chœur se sont produits jeudi au Symphony Hall dans un programme captivant de classiques français. L’ASO Chorus, comme souvent, a été l’étoile rayonnante de la soirée.

En tête du concert, un solo de flûte sensuel et langoureux de Christine Smith a ouvert le « Prélude à l’après-midi d’un faune » de Claude Debussy de 1894. Peut-être la première œuvre d’un modernisme complètement musical, il abandonne les anciennes notions de syntaxe, de rythme et de directionnalité – début, milieu, fin – remplacées par la lumière et l’ombre et la courbure, des lignes fluides, comme de l’eau ondulante. Il crée une immobilité brumeuse et rêveuse qui peut ensorceler l’auditeur, tout comme le poème symboliste de Stéphane Mallarmé a inspiré le compositeur, mettant en scène un faune débauché et ses fantasmes d’après-sieste.

Le principal chef invité de l’ASO, Donald Runnicles, sur le podium, a bâti sa réputation internationale en partie pour sa maîtrise des opéras de Wagner, qui explorent souvent la psychologie interne complexe des personnages tout en poussant musicalement l’harmonie majeure-mineure familière presque jusqu’au point de rupture. Dans « Prélude à l’après-midi d’un faune », Runnicles ne voyait pas Debussy comme une réaction contre Wagner, mais plutôt dans la même orbite. Sa lecture n’était pas tant brumeuse et vaporeuse que maussade, affirmée et bruyante. On pourrait qualifier sa démarche de « Debussy pour les amoureux de Wagner ».

Ou peut-être que l’orchestre ne s’était pas encore tout à fait réchauffé. Le son et l’ambiance étaient magnifiquement meilleurs pour Debussy Nocturnes, trois courts poèmes symphoniques, d’une beauté indescriptible, qui enivrent les sens. « Nuage » est toutes les impressions nuageuses qui sortent et se concentrent, comme si elles étaient peintes de nuances turbulentes de gris sur gris. Il pourrait y avoir un orage au loin. Des éclats de lumière et de couleur transpercent presque les brumes. C’est de la pure splendeur. « Fêtes » est plus bruyant et nerveux mais tout aussi vague, et quand les festivités en marche du titre entrent dans le cadre de l’image, c’est encore flou.

Le moment de la mezzo-soprano Jennifer Johnson Cano a été bref, mais à couper le souffle.

« Sirènes » comprend un chœur de femmes, chantant des oos et des ahs sans paroles. Quelques choristes, regroupés dans une sous-section de sopranos, portaient des masques. Si je devais deviner, c’est probablement là que le chanteur positif au Covid est normalement en poste. C’était un rappel visuel puissant que les sirènes de la mythologie bercent leurs victimes sans méfiance (ou imprudentes) jusqu’à leur disparition, la même tactique mortelle utilisée par le coronavirus lui-même. En mettant ces pensées de côté, le flux et le reflux de la musique, le miroitement et l’immobilité, étaient souvent d’une beauté à couper le souffle.

Le livret du programme nous apprend que Runnicles est le dernier chef d’orchestre à avoir dirigé l’œuvre de Debussy. Nocturnes (en 2017) ou encore le Requiem de Maurice Duruflé (en 2013). Avec l’ASO, il s’approprie ce répertoire standard.

Après l’entracte, le chœur ASO au complet est monté sur scène pour le doux et impressionniste Requiem, avec le texte tiré de la messe latine catholique. Runnicles a interprété les mouvements d’ouverture Introït et Kyrie comme naïfs et rêveurs – enfantins et au cœur ouvert dans leur innocence. Dans la troisième section, nous entrons dans les châtiments de l’enfer, menant aux cris rugissants de « Libera eas de ore leonis » (« Délivrez-les de la gueule du lion »). Le chœur à pleine puissance, préparé par le brillant chef de chœur Norman Mackenzie, reste un émerveillement, une force tsunami. Vous êtes impuissant d’être submergé par tout ce son glorieux, le tout magnifiquement mélangé sans un soupçon d’aigreur et avec une articulation précise.

Les deux chanteurs solistes, sur le devant de la scène, ont des petits rôles mais ont fait forte impression. Le baryton Douglas Williams a chanté dans des tons de chêne fort, larges et réguliers. Pour cette musique d’église sacrée, dans le mouvement Libera me, avec les mots « Tremens factus sum ego, et timeo » (« Je suis fait trembler et j’ai peur »), il a joué ses lignes autant qu’il les a chantées, une irrésistible présence.

La mezzo-soprano Jennifer Johnson Cano, voix d’une profondeur et d’un charisme rares, ne chante qu’en un seul court mouvement, le fameux Pie Jesu. Avec des tons chauds, bronzés et généreux, elle a donné l’impression que tout le monde dans l’assistance retenait son souffle pendant ces trois minutes, peut-être les plus beaux moments du programme.

Le concert répétera au Symphony Hall Samedi soir.

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