Danse et art

Acteur de cinéma et de télévision et directeur artistique, Shuler Hensley continue d’élargir les rôles

Tout autour de lui, l’acteur lauréat d’un Tony Award Shuler Hensley voit les répercussions de deux ans de Covid-19 – des collègues qui n’ont pas pu revenir aux niveaux de travail d’avant la pandémie; les productions théâtrales qui ont fermé tôt ou celles qui n’ont jamais pu ouvrir. Dans son nouveau concert, l’actuel Broadway renaissance de 1957 de Meredith Willson L’homme de la musique, il est l’un des quatre seuls artistes à n’avoir pas été testé positif au coronavirus pendant la diffusion de la comédie musicale, même si la société applique des protocoles de sécurité.

Hensley ne sait pas comment ou même pourquoi il a eu tant de chance, mais il ne se plaint pas. Ces jours-ci, l’Atlantan passe la plupart de son temps libre à New York à rester seul, à marcher partout et à éviter les grandes foules, ainsi qu’à porter un masque et à se laver les mains. « C’est tout ce que ma mère me disait quand j’étais enfant », dit-il en riant. « Elle était à droite! »

Son ami de longue date Hugh Jackman et Sutton Foster font la une L’homme de la musique, avec Hensley endossant le rôle de l’ancien escroc Marcellus Washburn. Annoncé au printemps 2019 et initialement prévuu pour commencer les avant-premières en septembre 2020, la comédie musicale a plutôt commencé les répétitions en octobre 2021 après la fermeture de l’industrie. Il a officiellement ouvert ses portes en février au Winter Garden Theatre et a été la production la plus rentable de New York depuis ses premières avant-premières fin décembre.

Jackman et Hensley ont travaillé ensemble pour la première fois dans la version 1998 du Royal National Theatre de Oklahoma!, qui est ensuite allé à Broadway et a valu à Hensley un Tony dans le rôle de Jud Fry. Les deux se sont immédiatement entendus et sont restés proches. Sachant que jouer le personnage principal Harold Hill est un rôle de rêve pour Jackman depuis son adolescence, Hensley était impatient de collaborer à nouveau lorsque l’occasion s’est présentée.

« Tout comme le théâtre en direct, certains acteurs de votre carrière rendent les choses inestimables pour vous en tant qu’artiste », dit-il, « et Hugh en fait partie. »

Hensley joue l’ancien escroc Marcellus Washburn dans « The Music Man ». L’acteur jongle entre son rôle sur scène, son travail à la télévision et ses responsabilités de directeur artistique à la City Springs Theatre Company à Sandy Springs. (Photo de Julieta Cervantès)

Hensley est également apparu avec Jackman dans les films Quelqu’un comme toi et Van Helsing et a fait une apparition dans Le plus grand showman.

Comme tous ceux qui travaillent aujourd’hui dans le théâtre de l’ère Covid, l’acteur prend les choses comme elles vont. Les émissions qui reviennent apprennent à la volée, a-t-il le sentiment. « Avec L’homme de la musique, J’ai tellement de chance d’être dans une émission aussi stable que possible avec ce casting, mais c’est quand même une aventure hebdomadaire. C’est énervant à bien des égards parce que nous ne connaissons pas les réponses aux choses. Ce n’est pas une entreprise sûre pour commencer. Ajoutez à cela une pandémie et c’est à peu près aussi dangereux que possible. »

Recevoir un test Covid positif présente des défis de santé évidents mais, selon les politiques actuelles de Broadway, cela signifie également mettre en quarantaine et manquer 10 jours, ce que Hensley redouterait d’avoir à faire.

L’un de ses objectifs tout au long de sa carrière a été de se diversifier – de passer d’une pièce de théâtre à une comédie musicale, à la télévision ou au cinéma, puis à l’enseignement. Avant le début des répétitions pour L’homme de la musique, il a décroché un concert télévisé.

Cette partie était dans Dexter : sang neuf, la suite de Dextre, dans lequel il a joué Elric Kane, un pistolet de backwoods à louer. La série Showtime a été tournée dans le Massachusetts, et Hensley s’y est rendu plusieurs fois depuis Atlanta. C’était un voyage de 17 heures mais il avait des livres audio pour l’aider à passer le temps. Ironiquement, une audition auto-enregistrée qu’il a filmée dans les bois de Marietta a convaincu le réalisateur de l’engager.

Bien qu’il ait été question d’une deuxième saison de la série, il est peu probable que le personnage coupé en morceaux de Hensley soit dans le mélange, après une altercation avec le tueur en série titulaire. « Je pense qu’il est assez sûr de dire (il) est un autre domaine en ce moment », dit Hensley en riant.

Né à Atlanta, l’interprète de 55 ans a quitté l’Université de Géorgie, où il fréquentait une bourse de baseball, pour étudier le chant à la Manhattan School of Music. Bien qu’il ait été actif sur les scènes new-yorkaises auparavant, c’était Oklahoma! qui a vraiment accéléré sa carrière. Parmi ses autres émissions phares figurent Jeune Frankenstein à Broadway (jouant le monstre), une série hors-Broadway de La baleine et un renouveau de Douce Charité avec L’homme de la musique Favoriser.

Il est retourné à Marietta en 2012 et beaucoup se prépare pour lui à la maison maintenant. Hensley a fait partie de Compagnie de théâtre City Springs depuis sa création en 2017, d’abord en tant que directeur artistique adjoint. Il est devenu directeur artistique l’année dernière après la démission du fondateur et directeur artistique Brandt Blocker.

L’entreprise est fraîchement sortie d’une série de bravoure Une ligne de chœur, réalisé par l’acteur original Baayork Lee, et ouvrira une version de La couleur violette le 6 mai.

« City Springs n’essaie pas nécessairement de réinventer la roue en termes de projets nouveaux et inventifs », admet Hensley. « Il s’agit davantage de trouver ces normes que nous connaissons tous, de faire en sorte que ces productions ressemblent à celles que les gens auront l’impression de voir pour la première fois. »

Il promet une programmation de comédies musicales que « tout le monde connaît » pour la saison 2022-23 qui sera bientôt annoncée.

À vrai dire, Hensley ne s’est jamais envisagé comme directeur artistique. Sa mère, Iris Hensley, était la fondatrice et directrice artistique du Georgia Ballet, et ce qui l’intéressait à s’impliquer, c’était de vouloir utiliser ses relations et son expérience.

« Je n’ai jamais voulu arrêter en tant qu’acteur parce que c’est mon pain et mon beurre », explique-t-il, « mais cela me permet d’avoir une perspective unique sur le fonctionnement d’un théâtre, la production, la mise en scène et la création des saisons. »

La pandémie a également redessiné le fonctionnement de certaines choses dans sa vie. Il y a deux ans, il ne connaissait pas Zoom ; maintenant, une grande partie de la planification de sa vie professionnelle se fait en ligne. « Être impliqué en tant que directeur artistique est plus facile (à cause de cela) », dit-il.

Impliqué dans la City Springs Theatre Company depuis 2017, Hensley est devenu directeur artistique l’année dernière, travaillant avec la directrice exécutive Natalie DeLancey. Il est également impliqué dans les Georgia High School Music Theatre Awards.

Un autre projet qui lui est propre est le Prix ​​​​du théâtre musical du lycée de Géorgie, également connu sous le nom de Shuler Awards, récompensant l’excellence dans tout l’État. Le 14e l’événement anniversaire sera présenté jeudi au Cobb Energy Performing Arts Center et diffusé en direct sur GPB. Hensley essaie toujours de déterminer si son emploi du temps chargé à Broadway lui permettra d’y assister.

Environ 45 écoles participent cette année, et l’un des changements est l’introduction d’un catégorie de prix non sexiste. Les champs actrice de soutien et acteur de soutien seront désormais dans une catégorie désignée comme interprète de soutien. Les Shuler Awards sont le premier programme de récompenses de ce type dans le pays à mettre en œuvre cette politique.

Le succès continu du programme témoigne des étudiants qui vivent et respirent le théâtre musical. « Il n’y a pas une semaine où je ne rencontre pas quelqu’un qui a participé aux récompenses. Chaque année où je reviens, le niveau des talents a en quelque sorte évolué et est encore plus spectaculaire. C’est similaire à la communauté théâtrale d’Atlanta.

Ayant réalisé City Springs’ Le son de la musique l’année dernière, Hensley aimerait diriger une autre production bientôt et jouer plus. À l’heure actuelle, lui et ses collègues interprètes sont sous contrat avec L’homme de la musique jusqu’en janvier. Après la fin de la saison chargée des Tony Awards en juin, son objectif est de rentrer chez lui au moins toutes les trois semaines et d’être physiquement présent dans le cadre de City Springs.

Il réfléchit encore à la logistique, mais comme il l’a fait ces dernières années, il trouvera comment faire en sorte que tout fonctionne.

« Nous évoluons là où nous sommes obligés de nous adapter », déclare Hensley. « Je me prépare à aller dans plusieurs directions différentes quand c’est nécessaire. J’essaie de faire ce que je dis aux enfants (Shuler Awards) de faire – mettre la main dans de nombreuses tartes et savoir que vous devrez encaisser les coups quand il s’agit de quelque chose comme la pandémie. Cela vous donne une flexibilité à laquelle vous n’auriez pas nécessairement pensé si vous ne faisiez que le travail de Broadway et que vous saviez que vous l’aviez pour l’année prochaine.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

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